Waarom je niet in paniek moet raken over menselijk DNA bij vegetarische honden

Shutterstock/Grist

Oorspronkelijk gepubliceerd op Christus .

Deze week was er een beetje media opwinding wanneer een startup belde Duidelijk voedsel beweerde dat het allerlei lafhartige dingen in hotdogs had gevonden: menselijk DNA in 2 procent van de monsters - meestal de vegetarische honden; vlees in 10 procent van de vegetarische voedingsmiddelen; varkensvlees in producten die varkensvleesvrij moesten zijn.

Een opmerking over menselijk DNA in voedsel: we hebben het hier niet over een 'Soylent Green is people'-scenario. In plaats daarvan is het waarschijnlijk een stukje huid van een kok dat zichzelf op het verkeerde moment heeft geëxfolieerd.



nathan chen gratis skate 2018 olympische spelen

Ik heb hier zeer gemengde gevoelens over. Ik ben er helemaal voor om objectieve gegevens te gebruiken om erachter te komen welke voedingsmiddelen gezond en betrouwbaar zijn. Maar ik maak me zorgen dat de tests van Clear Food in plaats daarvan dingen opleveren die vies klinken maar geen echte impact hebben op ons welzijn. Als ik de krantenkoppen over voeding lees, krijg ik het gevoel dat de Amerikaanse eter gevangen zit in een huis van verschrikkingen, voortdurend op de vlucht voor monsters. Elke keer dat we een nieuwe deur opengooien om te ontsnappen, is er een andere demon. Ga, kankerverwekkend spek ! Aaaaah, gluten ! nee, vlees in mijn vegetarische hond ! Gaat Clear Food de technologie leveren om onze voedselparanoia om te zetten in een volslagen verlammende? orthorexia ?

Clear Food-medeoprichter Mahni Ghorashi belde mij en onderwierp zich aan mijn scepsis. Het eerste wat ik wilde weten was, waarom zouden we hem vertrouwen? Hoe weten we dat het menselijke DNA dat hij in deze hotdogs vond, afkomstig was van een arbeider in een keuken ergens, in plaats van van de roos van een laborant in zijn kantoor?

kan 18-jarige een stimulusbetaling krijgen?

Hij legde uit dat het bedrijf een genoomsequencing-platform heeft gebouwd om DNA-barcodering te doen, in wezen op zoek naar DNA-segmenten die indicatief zijn voor één specifiek organisme. Bij Clear Food testen ze elk monster twee keer in twee totaal verschillende systemen. De kans dat laboratoriummedewerkers elke keer dezelfde monsters zouden besmetten, is 'oneindig klein', zei hij.

Eerlijk genoeg. Maar hoe zit het met mijn grotere zorg dat dit soort rapporten ervoor zorgen dat mensen in paniek raken over iets dat hen geen pijn zal doen? Zou een gerecht dat ik met mijn blote handen heb gemaakt niet waarschijnlijk menselijk DNA bevatten?

Ghorashi was het niet eens met mijn veronderstelling dat handgemaakt voedsel noodzakelijkerwijs menselijk DNA zou bevatten en zei dat ze gewoon objectief probeerden te zijn. De score die het bedrijf aan voedingsmiddelen geeft, meet eenvoudig 'hoe nauw een product overeenkomt met de claim op het etiket', zei hij.

Op de lange termijn, zei Ghorashi, zal meer informatie goed zijn voor zowel voedselproducenten als consumenten. 'We geloven oprecht dat we hier allemaal samen in zitten', zei hij.

Als journalist heb ik een sterke drijfveer om te geloven dat het verspreiden van informatie een goede zaak is. En dat geloof ik vooral. Maar informatie zonder context is vaak misleidend.

Neem bijvoorbeeld de goedkope verhalen die elk jaar of zo opduiken waarin journalisten een hotelsprei of een kantoortoetsenbord of een openbare badkamerteller testen. Deze verhalen zijn automatische winnaars, want overal waar mensen zijn, vind je ongetwijfeld allerlei gekke ziektekiemen. Het enige goede aan deze verhalen is dat ze zo gewoon zijn geworden dat ze zichzelf context gaan bieden: mensen beginnen zich te realiseren dat er overal ziektekiemen zijn. Als je genoeg informatie krijgt, kan hysterie evolueren naar begrip.

wanneer sluit geest halloween voor het seizoen?

Ik hoop dat Clear Foods voldoende informatie kan bieden om ons te helpen onderscheid te maken tussen dat acceptabele achtergrondgeluid en de echte signalen dat er iets mis is. Dat zou handig zijn. Een zuiverheidstest? Niet zo veel.

Grist is een non-profit nieuwssite die humor gebruikt om een ​​licht te werpen op grote groene kwesties. Ontvang hun e-mailnieuwsbrief hier , en volg ze op Facebook en Twitter .