Waarom je Facebook-feed vol staat met vrouwen die essentiële oliën en opdruknagels verkopen

Ik moest de grens trekken bij seksspeeltjes.

Een Facebook-uitnodiging met de titel 'Girls Night In!!' beloofde spelletjes, wijn en 'een avond vol fabelachtig plezier' bij een vriend thuis. Voor de rest lees ik verder: Ben ik geïnteresseerd in tips en trucs om mijn relatie te verbeteren? En wat dacht u van de kans om meer te weten te komen over een geheel nieuwe productlijn — geen druk! — van een opwindend bedrijf genaamd Pure romantiek ?

Tegen die tijd was ik gewend geraakt aan dit soort feesten, waar vrienden die voor multilevel-marketingbedrijven werken, mij hun waren proberen te verkopen. Ik had kookdemo's bekeken. Ik had tientallen kaarsen en etherische oliën gesnoven. Ik had voor-en-na foto's doorgebladerd van buiken die strakker waren door gezondheidsshakes, trainingsvideo's en bodywraps. Ik had geluisterd en geknikt toen vrienden verkooppraatjes spuugden voor hun favoriete producten.



Een paar keer heb ik zelfs iets besteld. Mijn kleine aankopen - een snijplank van $ 17, een halsketting van $ 30 - vertegenwoordigen volgens schattingen van de Directe Verkoop Vereniging .

Ik ben MLM gaan herkennen als een andere uitlaatklep voor vrouwelijke ambitie, voor 'leunend' en 'alles hebben'

Toen de Pure Romance-uitnodiging kwam, stelde ik me voor dat ik graasde op in de winkel gekochte koekjes en probeerde een praatje te maken terwijl een kennis van de kerk wedijverde om haar commissie op glijmiddel en vibrators. Het scenario leek zo absurd dat ik de hele industrie in twijfel trok. Plots voelden de pitches die mijn Facebook-feed vulden en de feestjes die zaterdagen wegstaken niet als een ergernis om te doorstaan, maar als een mysterie om uit te pakken: Wat gebeurt hier echt?

Multilevel marketing (MLM), dit model van vrienden die namens een bedrijf aan vrienden verkopen, had niet alleen mijn netwerken overgenomen; het was overal. Ongeveer een op de zeven Amerikaanse huishoudens omvat iemand die betrokken is bij directe verkoop, en deelname scheefgetrokken door vrouwen - 92 procent van de verkoopfeesten aan huis wordt gegeven door vrouwen, meldt de nationale vereniging.

Thirty-One Gifts (gepersonaliseerde tassen), Team Beachbody (fitnessproducten), It Works! (afslankwraps) en Scentsy (kaarsen) zijn allemaal in de afgelopen tien jaar in de industrie gekomen, en dankzij voornamelijk vrouwelijke klanten, elk nu brengt binnen ongeveer een half miljard dollar per jaar. (Kanttekening: een bedrijf waarvan de naam de woorden 'het werkt' en een uitroepteken bevat? Hoe geruststellend.)

Een Facebook-oproep voor een nail-art MLM-bedrijf. (Facebook)

MLM groeit niet alleen financieel, maar verspreidt zich ook geografisch. Hoewel traditioneel populairder in het Midwesten en Zuiden, duiken er thuisfeesten op in steden in het noordoosten, de New York Times dat is genoteerd vorig jaar, met verkopers die vrienden in kleine appartementen stopten om sieraden, schoonheidsproducten en, ja, seksspeeltjes te verkopen.

Het is een ingewikkelde trend. Het is niet altijd gemakkelijk om de motivaties te analyseren van de verkopers, die voor inkomsten op hun netwerken vertrouwen, of van de bedrijven, die vaak winst maken ten koste van hun distributeurs. En hoe ongemakkelijk het me ook kan maken, ik ben MLM gaan herkennen als een andere uitlaatklep voor vrouwelijke ambitie, voor 'leunend' en 'alles hebben'. De stijgende populariteit weerspiegelt en probeert onze huidige sociale spanningen over vrouwen en werk aan te pakken.

Waarom vrouwen zich aangetrokken voelen tot multilevel marketing, als verkopers en kopers

Vrouwen zijn klaar voor MLM als zowel kopers als verkopers. Nadat ik halverwege de twintig was getrouwd en naar een buitenwijk van Tennessee was verhuisd, ontdekte ik dat overal waar vrouwen bijeenkwamen - yogalessen, PTA-bijeenkomsten, bijbelstudies, moedergroepen, Bunco-competities, boekenclubs - er een feestuitnodiging of verkooppraatje op de loer lag.

Meer van First Person

9 dingen die ik wou dat ik had geweten voordat ik thuisblijfmoeder werd

Omdat ik graag contact wilde maken met mensen op een nieuwe plek, was ik tevreden om ze op zijn minst te horen. psychologen zou waarschijnlijk zeggen dat een deel van deze impuls te wijten was aan mijn geslacht; vrouwen die relaties willen beschermen, vermijden vaak de onderbreking door nee te zeggen. 'Het is riskant omdat [MLM] vrouwen tijd belooft met hun vrienden, en het verkoopaspect bagatelliseert', vertelde een socioloog aan de New York Times. 'Maar uiteindelijk is het natuurlijk de bedoeling om producten te verkopen.'

In mijn nieuwe gemeenschap organiseerden thuismoeders feestjes als een manier om weer aan het werk te gaan, en werkende vrouwen voegden MLM toe als bijzaak. Gesterkt door bedrijfstrainingen en collega-verkopers, waren deze vrouwen gemotiveerd om hun ding te doen?? — om aan hun eigen schema en schaal te werken, om hun eigen doelen en mijlpalen vast te stellen. Ze waren zo gepassioneerd over hun producten en bedrijven dat ze mij wilden werven om ook te verkopen.

Deze aanpak is populair sinds Brownie Wijze nodigde andere huisvrouwen uit de jaren 50 uit om Earl Tuppers lijn van plastic containers te demonstreren op een van haar 'patiofeesten'. Slechts een paar jaar later, in 1954, Kiplinger's Personal Finance schreef dat 20 miljoen Amerikaanse vrouwen per jaar 'verkoopfeesten thuis' bijwoonden.

Bijna zoveel mensen verkopen tegenwoordig MLM. Hun bijeenkomsten hebben vele namen: damesavonden, feesten, koffiedates, recepties en brunches. Het internet voegt een dimensie toe die Wise nooit had, noch onze moeders die Mary Kay en Avon verkochten. De huidige MLM-verkopers zijn niet beperkt tot de dames die ze in de buurt zien. Via online partijen presenteren ze hun hele sociale netwerk met hun productgetuigenis en de mogelijkheid om te kopen.

Een vrouwenclubzus stuurde me naar een Facebook-groep voor een wimpersverlengende mascara van Younique, het eerste bedrijf bijna uitsluitend gebouwd rond deze online partijen. Twee weken lang deelde ze voor-en-na-foto's van haar oogmake-up, haar wimpers die eruit schoten als kleine zwarte pijpreinigers, en herinnerde ons eraan dat we voor $ 30 dezelfde resultaten konden krijgen.

Slechts een klein percentage verkopers verdient geld met multilevel marketing

Om te beginnen, betalen MLM-verkopers gewoonlijk $ 100 tot $ 250 vooraf voor een startpakket met producten om te tonen en te demonstreren. Zodra klanten bestellingen plaatsen, verdienen ze commissie in geld, gratis producten of beide. Toen mijn beste vriendin een bedrijf op het gebied van nagelfolie opzocht dat ze ontdekte via een vriend die pitchte op Facebook, realiseerde ze zich tot haar schrik: 'Ze verkoopt Jamberrys verdienen meer jamberry's .' De bonussen waar haar vriendin naartoe werkte, kwamen in de vorm van retailkrediet; nadat ze tientallen nagelfolies had verkocht, verdiende ze genoeg om zes of zeven sets voor zichzelf te krijgen.

Het grote geld komt van het werven van extra verkopers en het verdienen van een percentage op hun verkopen. Hoe meer vrienden ze kunnen overtuigen om zich bij hun verkoopteam aan te sluiten, hoe meer ze hun eigen inkomsten ... en bedrijfswinst kunnen samenstellen. Maar hier zit het addertje onder het gras: de overgrote meerderheid van de miljoenen vrouwen die Facebook-uitnodigingen versturen en feestdisplays op salontafels opzetten, ontwikkelen niet de robuuste, aanhoudende 'downlines' die nodig zijn om echte winst te maken.

Een Facebook-oproep voor het MLM-bedrijf Thirty-One Gifts. (Facebook)

Uit financiële openbaarmakingsverklaringen blijkt dat bij alle bedrijven de vrouwen die bankieren met MLM de 1 procent ... of de 0,1 procent zijn. Enkele tientallen Thirty-One Gifts-consultants worden bijvoorbeeld betaald zescijferige sommen . Maar het is geen schema om snel rijk te worden - ze hebben hun bedrijf vijf tot tien jaar opgebouwd voordat ze de top bereikten, waar ze hogere commissies, grotere bonussen en meer consultants onder zich hebben om te begeleiden.

De meeste MLM-vertegenwoordigers blijven op het laagste niveau van het bedrijf. Als dat zo is, kunnen ze een paar honderd tot duizend dollar per jaar binnenhalen. Bij Thirty-One verdient 92 procent van de 130.000 consultants gemiddeld 0 per jaar. Bij Young Living schrijven zoveel distributeurs zich alleen in voor de persoonlijke korting op essentiële oliën dat negen van de tien gemiddeld slechts $ 12 per jaar .

Zelfs een relatief kleine cheque per maand kan eruitzien en aanvoelen als een inkomen - voldoende om een ​​paar bonusaankopen, een pedicure of een weekendvakantie te dekken. In werkelijkheid weegt het echter zelden op tegen de tijd en kosten van zakendoen. Promotiemateriaal, trainingsmiddelen, feestartikelen en belastingen tellen op. Sommige bedrijven, zoals Team Beachbody, eisen dat verkopers een maandelijks bedrag betalen en de producten blijven kopen.

De ongemakkelijke sociale dynamiek van MLM

De maatschappelijke kosten kunnen ook enorm zijn. Toen ik mijn vrienden rechtstreeks naar MLM begon te vragen, waren ze opgelucht om eindelijk open te zijn over iets dat zo wijdverbreid is en toch zelden wordt besproken. Ik hoorde verhalen van mensen die relaties verbraken vanwege de verkoopdruk. Velen gaven toe dat ze Facebook-vrienden blokkeerden wiens updates constant gericht waren op hun bedrijf en de nieuwe verkoopniveaus die ze bereikten. Een aantal stopte met praten met vrienden — zelfs broers en zussen — die hen bleven vragen om te kopen, of om gebruik te maken van de 'kans' om te verkopen, zelfs nadat ze hadden afgeslagen.

Naast de ongemakkelijke sociale dynamiek merkte ik een verschuiving in identiteit op bij de verkopers die ik kende. Deze slimme, hoogopgeleide vrouwen begonnen de hoogdravende reclametaal van het bedrijf over doelgerichtheid, empowerment en persoonlijke ontwikkeling na te praten. Het werkt! nodigt verkopers uit om 'de droom na te leven' om schulden af ​​te betalen en meer tijd met hun gezin door te brengen door 'inpakwerkster' te worden. Scentsy wil dat je 'je doelen bereikt' en 'vreugde vindt in de reis'.

Deze vrouwen verklaarden dat hun hele leven was veranderd dankzij MLM. Ze hadden hun droombaan gevonden als eigenaren van kleine bedrijven en verkoopsters. Niet alleen dat, ze waren gelukkiger, gezonder, betere versies van zichzelf, allemaal vanwege het geliefde product dat ze gooiden.

Voor mij leek het aan de buitenkant op overcompensatie. Het leek alsof ze uitverkocht raakten en genoegen namen met een baan die mogelijk tijd en geld zou kunnen stelen zonder dat er veel voor te zien was. Ik dacht - misschien bekrompen - dat ze het beter konden doen dan een kit en een verkooppraatje.

Uit financiële openbaarmakingsverklaringen blijkt dat bij alle bedrijven de vrouwen die bankieren met MLM de 1 procent ... of de 0,1 procent zijn

Toen ik echter beter keek, realiseerde ik me dat er iets veel belangrijkers aan de hand was dan producten, feesten en winst. Multilevel marketing raakt bepaalde vrouwen diep. Het geeft ze iets wat ze nergens anders vinden: een gevoel van prestatie, mentorschap, gemeenschap of een doel.

Sommige vrouwen hebben moeite om te gedijen in traditionele kantooromgevingen, en spanningen tussen werk en gezin en spanningen tussen werk en gezin zijn daar duidelijk de belangrijkste redenen voor. Wanneer er op het werk geen aanzienlijk zwangerschapsverlof, kinderopvangopties of flexibele schema's voor werkende moeders zijn, kunnen vrouwen, van de goed presterende advocaat tot de uurloner, snel een burn-out krijgen. (Voor het geval je het vergeten bent, de VS blijft het enige ontwikkelde land zonder verplichte betaalde verlofopties voor ouders en waar moeders routinematig worden geconfronteerd met discriminatie op het gebied van werk en beloning.)

Ik zag een voormalige klasgenoot een paar maanden na de geboorte van haar eerste baby terugkeren naar haar marketingbaan. Niet minder dan twee weken later kondigde ze haar plannen aan om het bedrijf te verlaten om thuis te blijven bij haar dochter ... en huidverzorgingsproducten te verkopen van een MLM-bedrijf genaamd Rodan + Fields.

Ze noemde de overstap een 'spannende nieuwe reis', ook al liet ze een voltijdsalaris en voordelen voor 10 procent achter commissie op een paar feestjes en online verkoop per maand. De kans om vanuit huis te werken en je eigen uren in te stellen, heeft zo'n sterke aantrekkingskracht.

Meer van First Person

Pestkoppen hebben mijn jeugd verpest. Toen realiseerde ik me dat mijn dochter er een is.

Bepaalde subculturen vormen extra barrières voor werkende vrouwen. Ik ben de uitzonderlijke legervrouw die fulltime aan het werk gaat en mijn baan als redacteur op afstand heeft kunnen behouden terwijl we van dienst naar dienst worden overgeplaatst.

Weinig militaire echtgenoten hebben zoveel geluk. Ik heb vrouwen ontmoet die van plan waren onderwijzers, onderzoekers, makelaars en verpleegsters te worden, maar die als huisvrouw of thuisblijfmoeder eindigden vanwege militaire verhuizingen. De parkeerplaats voor de commissaris op de post is bezaaid met autostickers die reclame maken voor aangepaste websites van verkopers voor Thirty-One Gifts en Scentsy.

Deze ondernemingen hebben ook een vlucht genomen binnen religieuze gemeenschappen. Zoals ik meldde voor het evangelische tijdschrift Christianity Today , zijn verschillende grote MLM-bedrijven - van het historische Amway tot Thirty-One Gifts - opgericht door christenen, en ze nemen aanbidding en christelijke sprekers op in hun bedrijfstrainingen.

zachte onverdraagzaamheid van lage verwachtingen betekenis

Bovendien hebben Jamberry, Younique, doTerra Essential Oils en Young Living Essential Oils allemaal hun hoofdkantoor in een zwaar mormoons gebied buiten Salt Lake City. Ze kunnen een maas in de wet zijn voor vrouwen wier geloof hen ontmoedigt buitenshuis te werken.

'Zolang MLM's door conservatieve christenen worden beschouwd als een eervollere optie voor vrouwen dan een normale parttime of fulltime baan, zullen deze organisaties in aanzienlijke mate vrouwen binnen de kerk blijven aantrekken', zegt Jen Wilkin, een christen. auteur en predikant die een bijbelstudie voor vrouwen leidt in Dallas, in het artikel Christianity Today.

Te midden van militaire gemeenschappen en kerkcultuur, navigeer ik altijd door MLM. Sindsdien zijn we van Tennessee naar Georgia verhuisd, waar ik opnieuw vrienden moest maken. Na een paar weken in een nieuwe kerk, nodigde een vrouw me eindelijk uit om rond te hangen. Ik dacht dat ik eindelijk een connectie had gemaakt - alleen om die avond essentiële oliën op haar bank te proeven. Ik kwam thuis met een klein flesje cederhoutolie om over mijn voeten te wrijven om me te helpen slapen.

Voor ons vrienden die klanten zijn geworden, is het moeilijk om niet cynisch of sceptisch te zijn. Maar misschien zijn sommige van onze vragen het beste gericht op de omringende samenleving, in plaats van alleen op de verkopers zelf. De normen op de werkplek die vrouwen in het nadeel plaatsen - en andere praktische, theologische en culturele overwegingen - zijn uiteindelijk wat veel vrouwen tot MLM dwingt. Ze zien misschien geen andere manier om (en hopelijk winstgevend) werk te vervullen.

De MLM-industrie kan een wake-up call zijn voor gemeenschappen en bedrijven. Vrouwen zijn zo gemotiveerd om te werken dat ze het voor een prikkie doen en hun vrienden, familie en buren meenemen naar hun bedrijf. Stelt u zich eens voor hoe succesvol ze zouden zijn als ze de juiste ondersteuning, flexibiliteit en training zouden krijgen om dit in uw kantoor te doen.

Kate Shellnutt is een journalist die verslag doet van geloof, vrouwen en popcultuur. Ze werkt als redacteur bij Christendom vandaag tijdschrift, waar ze schreef een coververhaal over de relatie tussen evangelicalisme en multilevel marketing . Vind haar op Twitter @kateshellnutt .


First Person is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze indieningsrichtlijnen en pitch ons op firstperson@vox.com.