Bosbranden maken de dodelijke luchtvervuiling in Californië nog erger

Een slechte luchtkwaliteit kan miljoenen schade toebrengen en de levensduur van jaren verkorten. Stof en rook van bosbranden zijn de belangrijkste oorzaken.

Uit een dikke rookwolk komt een brandweerauto te voorschijn.

Rook van bosbranden zoals de Kincade Fire in Sonoma County heeft deze week geleid tot een slechte luchtkwaliteit in steden in Californië.

Philip Pacheco/AFP/Getty Images

Miljoenen Californiërs ruiken rook na een nieuwe ronde van bosbranden die deze week zijn ontstoken, wat een nieuwe reeks stroomstoringen, evacuaties en luchtkwaliteitswaarschuwingen met zich meebrengt.



In Zuid-Californië gaven ambtenaren rook- en stofadviezen vanwege verschillende bosbranden in de regio, zoals de 600 hectare grote Getty Fire die rook deed overstromen De engelen .

Ondertussen is de Kincade Fire branden in het noordelijke deel van de staat heeft een rookpluim over de San Francisco Bay Area gestuurd, waardoor een Spaar de lucht alert voor de regio om inwoners aan te moedigen minder te rijden om de vervuiling te verminderen. Oakland, Californië , gerapporteerd Ongezond luchtkwaliteit op maandag, een drempel die de Environmental Protection Agency definieert als waar iedereen nadelige gezondheidseffecten begint te ervaren.

De Californische steden Windsor, Visalia en es allemaal bereikten ze maandag een zeer ongezonde vervuilingsniveau, wat volgens de EPA tot ernstigere gezondheidseffecten zou kunnen leiden. Veel van de vervuiling in deze steden is echter te wijten aan harde wind die bij warm, droog weer stof doet opwaaien in plaats van rook.

De San Francisco Chronicle heeft een geweldige interactieve kaart samengesteld met de locaties van de huidige ronde van branden en waar de luchtkwaliteit gevaarlijke niveaus heeft bereikt. Maar sommige bewoners merkten op dat de voortdurende stroomonderbrekingen voor de openbare veiligheid ertoe hebben geleid dat sommige luchtkwaliteitsdetectoren hebben geleid tot: ga offline , wat betekent dat we misschien niet het volledige plaatje kennen.

Minstens drie mensen zijn overleden in de bosbranden in Californië deze maand. Maar hun gevaarlijkste effecten liggen nog op de loer. De rook van deze branden is een ernstig probleem voor de volksgezondheid en wordt beschouwd als een van de meest verwoestende gevolgen van bosbranden. Miljoenen mensen, ver van de brandende bossen en dicht struikgewas , lopen risico op ademhaling en hartproblemen. En met meer verwoestende bosbranden aan de horizon, wordt de dreiging alleen maar groter.

Waarom rook van bosbranden gevaarlijk is?

Volgens de Nationale Vereniging voor Brandbeveiliging , worden de meeste doden door brand veroorzaakt door het inademen van rook, niet door brandwonden. Bij natuurbranden kunnen roet en as van vlammen zich dunner verspreiden dan bij een structuurbrand, maar deze pluim verspreidt zich over een veel groter gebied waardoor meer mensen worden getroffen. En het kan zich in sommige regio's nog steeds tot gevaarlijke niveaus ophopen, omdat rook wordt vastgehouden door landkenmerken of op zijn plaats wordt gehouden door weersomstandigheden.

Rook is de verzameling vaste stoffen, vloeistoffen en gassen die vrijkomen bij verbranding. Sommige van deze verbindingen in rook kunnen gevaarlijk zijn, maar de grootste bedreigingen voor de gezondheid komen van de kleinste deeltjes die vaak in de rook worden uitgestoten. Gezondheidsfunctionarissen besteden veel aandacht aan één type dat bekend staat als: PM2.5 , deeltjes met een diameter van 2,5 micron of minder. PM2.5 kan ook afkomstig zijn van stof.

Bij inademing reist PM2.5 diep in de luchtwegen, wat leidt tot problemen zoals: astma-aanvallen en ontsteking . Na verloop van tijd draagt ​​PM2.5 bij aan verhoogde risico's op kanker .

En er is niet veel PM2,5 nodig om problemen te veroorzaken, vooral voor de allerjongsten, ouderen en mensen met bestaande gezondheidsproblemen. De veilige limiet is meestal vastgesteld op 10 microgram PM2,5 per kubieke meter. Nadelige gezondheidseffecten treden op bij concentraties boven 37 microgram per kubieke meter, wat ongeveer het equivalent is van roken 1,6 sigaretten per dag .

Het inademen van de lucht in Oakland op maandag, die een luchtkwaliteitsindex van 152 bereikte, was het equivalent van zeven sigaretten per dag roken. In Fresno bereikte de AQI 234.

Afgelopen jaren kampvuur in Butte County bleek de dodelijkste en meest verwoestende brand in de geschiedenis van Californië te zijn. Het gehulde ook Noord-Californië is een van de ergste luchtvervuiling in de wereld op dat moment, waardoor een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid . Sacramento meldde dat de luchtvervuiling zo erg werd dat de stad een AQI van 316 bereikte.

Omdat luchtkwaliteit een van de vele factoren is die de gezondheid beïnvloeden, is het moeilijk om de impact ervan bij een individuele ziekte, bezoek aan de eerste hulp of overlijden te bepalen. Maar in het algemeen zeggen gezondheidsfunctionarissen dat luchtvervuiling een van de dodelijkste verschijnselen ter wereld is.

Wereldwijde ranglijst van risicofactoren voor overlijden.

Luchtvervuiling is wereldwijd een van de belangrijkste doodsoorzaken.

State of Global Air 2018/Health Effects Institute

De Wereldgezondheidsorganisatie meldt dat luchtvervuiling jaarlijks aan 7 miljoen mensen het leven kost. Een recent Staat van wereldwijde lucht rapport van het Health Effects Institute ontdekte dat PM2.5 alleen al heeft bijgedragen aan 4,1 miljoen sterfgevallen over de hele wereld in 2016. En onderzoekers hebben ontdekt dat de verergerde gezondheidsproblemen die het gevolg zijn van slechte luchtkwaliteit jaren van het leven van mensen in de meest vervuilde gebieden.

Naarmate het brandrisico toeneemt, nemen ook de gevaren van een slechte luchtkwaliteit toe

Mensen verslechteren verschillende belangrijke factoren die bijdragen aan: natuurbrandrisico . Een ingrediënt is het veranderende klimaat, dat de omstandigheden versterkt die grote branden in sommige gebieden mogelijk maken, zoals het opdrijven van temperaturen die op hun beurt de vegetatie doen uitdrogen, of veranderende regenpatronen.

Een andere factor is dat mensen steeds dichter bij gebieden bouwen die kunnen branden. Dit verhoogt de kans op het ontstaan ​​van brand en de hoeveelheid eigendom die wordt vernietigd. Het verhoogt ook het aantal mensen dat vuile lucht inademt wanneer een brand ontsteekt. Dus naarmate de bevolking groeit en de ontwikkeling de wildernis blijft aantasten, zullen de gevaren van een slechte luchtkwaliteit toenemen.

De enorme bosbranden van de afgelopen jaren in de Verenigde Staten hebben ertoe bijgedragen dat achteruitgang van de luchtkwaliteit geaggregeerd in de afgelopen jaren na jaren van verbetering.

wanneer treedt Joe Biden aan?

Branden zijn echter niet de enige bron van PM2.5. Bij alle soorten verbranding, of het nu gaat om ketels, motoren of elektriciteitscentrales, kunnen deeltjes ontstaan. De opkomst en ondergang van vervuiling uit deze bronnen kan tot op zekere hoogte in verband worden gebracht met: economische groei .

En er is nog een andere cruciale factor in de invloed van deze vervuiling op de gezondheid: regelgeving. Dylan Matthews van Vox rapporteerde over een recent onderzoek waaruit bleek dat lakse luchtkwaliteitsvoorschriften en verzwakte handhaving van milieuwetten onder president Trump leidden tot 9.700 meer sterfgevallen als gevolg van luchtvervuiling in 2018 dan luchtvervuiling veroorzaakt in 2016.

Zelfs het controleren van de recordbrekende branden in Californië hield het effect aan, wat aantoont dat het wel of niet handhaven van milieuwetten directe gevolgen heeft voor de gezondheid. Maar hoewel regelgeving voor luchtkwaliteit de vervuiling door bronnen zoals fabrieken, energiecentrales en auto's kan verminderen, zullen strengere vervuilingsregels niet veel doen om PM2.5 van bosbranden te dwarsbomen.

Het terugdringen van bosbranden en de vervuiling die ze produceren, zal in plaats daarvan jaren van gecoördineerde inspanningen vergen om ontvlambare vegetatie in natuurgebieden te verminderen en om stadsplanning te heroverwegen, zodat mensen niet bouwen in brandgevoelige gebieden. Het vereist ook een upgrade van de stroominfrastructuur om de kans op: nog een vuurtje aansteken en inzetten gedistribueerde hernieuwbare energie over microgrids afgelegen gebieden veilig van stroom te voorzien.

In de tussentijd zijn de N95 luchtfiltermasker zal een populair modeaccessoire blijven, aangezien woedende inferno's een grotere lijkwade over grote delen van het land werpen. Gezondheidsfunctionaris waarschuwt echter dat deze maskers is misschien niet ideaal voor iedereen die met vuile lucht wordt geconfronteerd, vooral degenen die al moeite hebben met ademhalen.