Will & Grace is terug, net als het debat over zijn plaats in de LGBTQ-geschiedenis

Is de serie revolutionair of een relikwie? Het hangt ervan af aan wie je het vraagt.

Wil en genade

Will & Grace & Karen & Jack

NBC

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd herfst tv

Welke shows je dit najaar moet kijken en welke je op televisie moet overslaan.



Negentien jaar geleden gingen een homoseksuele man en zijn heteroseksuele vriendin samenwonen en veranderden televisie voor ... nou ja, beter of slechter, afhankelijk van wie je het vraagt.

NBC's kluchtige sitcom Wil & Genade debuteerde in 1998, in een tijd dat homoseksuele personages nauwelijks vertegenwoordigd waren op tv. Het centrale koppel was geen romantische liefde, maar een hechte vriendschap tussen homo-advocaat Will (Eric McCormack) en zijn hetero beste vriend Grace (Debra Messing). Het durfde zelfs nog op te nemen een ander homoseksuele man als hoofdpersonage in Sean Hayes' melodramatische Jack (Sean Hayes). Ondertussen onthulde Megan Mullally's dronken Karen, de bewaarde echtgenote van een onzichtbare echtgenoot, uiteindelijk dat ze minder gaf om het geslacht van de mensen met wie ze sliep dan om wat ze voor haar konden doen - maar haar primaire rol in de show was om pillen te slikken, maak grappen over kleur, en houd dingen raar.

Wil & Genade zou acht seizoenen duren en eindigde in 2006 toen de LGBTQ-vertegenwoordiging in de media langzaam maar zeker begon te veranderen. Maar vanaf het moment dat de serie in première ging, is zowel geprezen als revolutionair en afgedaan als een instant relikwie. Het is gecrediteerd met het verschuiven van het bewustzijn van een natie in de richting van grotere tolerantie voor homo's, zoals: Joe Biden zei in 2012: wanneer ze naar buiten treden ter ondersteuning van het homohuwelijk, en veroordeeld worden voor het in stand houden van vermoeide stereotypen, zoals sommige critici al jaren zeggen.

Verwant

Will & Grace is, ondanks wat NBC zegt, niet dezelfde show die 11 jaar geleden eindigde. Mooi zo.

Hoe dan ook, de show was het grootste deel van een decennium een ​​hit, met een algemeen gemiddelde van 14 en een half miljoen kijkers per aflevering gedurende de hele run. En nu, 11 jaar na de eerste seriefinale, Wil & Genade is terug in de lucht voor een super gehypte revival, die op 28 september in première ging na een even nostalgische en enthousiaste promotietour.

NBC is blijkbaar zo opgewonden om de show terug te hebben - niet in de laatste plaats vanwege de geweldige hoofdcast, die allemaal hun oorspronkelijke rollen hernemen - dat het netwerk twee volledige seizoenen bestelde maanden voordat de revival in première ging (seizoen één heeft een volgorde van 16 afleveringen, terwijl de tweede is gepland voor 13). En in de aanloop naar de lancering hebben zowel NBC als makers David Kohan en Max Mutchnick herhaaldelijk beloofd Wil & Genade 's oude fans dat de nieuwe show qua geest identiek zou zijn aan zijn oorspronkelijke smaak.

Ze zeiden het echter zo vaak dat hun soundbites bijna de geruststelling overstegen om iets meer als uitdagendheid te worden. Hoewel de show in de loop der jaren veel bijval en veel kijkers had gekregen, kreeg het ook kritiek op wat sommigen noemden toegeeflijkheid aan stereotypen (vooral met betrekking tot Jack's meer flamboyante karakterisering) en botweg ongevoelige grappen (vooral met betrekking tot iedereen die geen blanke homo was) .

Voor waarnemers uit de industrie was het verhaal dat uiteindelijk vorm kreeg, dat NBC en de makers van de show maar al te goed wisten dat veel mensen geen noodzaak zagen voor Wil & Genade om in 2017 terug te keren in de lucht, als onderdeel van een tv-landschap dat enorm en aanzienlijk is veranderd sinds het voor het laatst aanwezig was in de primetime-opstelling. Het kon ze gewoon niet schelen, zolang ze de oude fans maar weer aan het lachen konden maken.

Maar om te begrijpen waarom en hoe Wil & Genade zo'n onstabiele en controversiële reputatie heeft verdiend, laten we teruggaan naar het moment waarop Amerika Will en Grace en hun onderlinge afhankelijkheid voor het eerst ontmoette, bijna 20 jaar geleden.

Wil & Genade première in een ongelooflijk ander medialandschap dan dat we nu hebben - een bijna volledig beroofd van het leven van homo's

De allereerste aflevering van Wil & Genade - die in september 1998 werd uitgezonden - speelt meteen games met de verwachtingen van het publiek. Het begint met Will die schijnbaar probeert Grace naar zijn appartement te lokken voor wat ordinair plezier, voordat hij onthult dat ze in bed ligt met haar vriend; hij wil gewoon dat iemand kijkt ER met.

Vanaf de sprong leunde de show op het feit dat McCormacks vierkante kaken Will precies lijkt op het soort leidende man dat kijkers gewend waren te zien in sitcoms, waarbij hij die bekendheid uitbuitte om meer impact te geven aan het feit dat Will homo is, en de de belangrijkste vrouw in zijn leven is de beste vriend die hij tot nu toe op de universiteit had, voordat hij zich dat realiseerde.

Alles over Wil & Genade Het uitgangspunt was een draai aan de gebruikelijke sitcom-formule - en in dat opzicht is de historische context van de show cruciaal om te begrijpen waarom het zo opmerkelijk was. Onthoud dat Wil & Genade ging in première amper een jaar na het personage van Ellen DeGeneres in haar ABC-sitcom Tegen kwam uit, en slechts een paar maanden nadat die show eindigde na de daaropvolgende terugslag. (Laura Dern, die Ellen's liefdesbelang speelde, onthuld in april dat ze een goed jaar lang geen werk kon vinden nadat de tweedelige coming-out-aflevering was uitgezonden.) Ook, en niet onbelangrijk, had Bill Clinton de Wet op de verdediging van het huwelijk , die wettelijk bevestigde dat de federale regering het huwelijk strikt definieerde als de verbintenis tussen een man en een vrouw, slechts twee jaar eerder.

Maar Wil & Genade was een show waarin niet alleen homomannen prominent aanwezig waren, maar waarin ook echt rekening werd gehouden met hun leven en gevoelens - een ongebruikelijke en belangrijke stap.

[Wanneer Wil & Genade première], was de vertegenwoordiging van LGBTQ in de media grotendeels hopeloos, zowel in kwantiteit als in kwaliteit, zegt Sarah Kate Ellis, president en CEO van GLAAD. Het was erg belangrijk om een ​​van de grote netwerken een show als deze in primetime te laten uitzenden en erachter te staan ​​met reclamedollars.

vroege beoordelingen van Wil & Genade waren grotendeels positief. Maar vandaag is het behoorlijk deprimerend om terug te kijken naar het aantal van hen dat zich afvroeg of de show een andere agenda had dan mensen aan het lachen maken. The Philadelphia Inquirer, bijvoorbeeld, beval de show van harte aan - onder een kop die tegelijkertijd een zucht van verlichting slaakte dat het over vriendschap ging, niet over de homoseksuele levensstijl.

Zelfs als je het twijfelachtige onderscheid tussen homoseksuele levensstijl opzij zet, houdt deze beschrijving daar geen rekening mee Wil & Genade ’s ruggengraat is een heel specifiek soort hechte vriendschap die niet kan worden gescheiden van de seksualiteit van de deelnemers.

De band tussen homomannen en heterovrouwen wordt vaak behandeld als een clou, zegt Carlos Maza, een oude… Wil & Genade fan, Vox multimedia producer, en zelf beschreven homo wonk .

Maar die relaties zijn ook ongelooflijk belangrijke bronnen van liefde, bevestiging en emotionele steun, een veilige haven waar je niet bang bent voor ouderlijke, maatschappelijke of seksuele afwijzing. Wil & Genade was mijn eerste kennismaking met de populaire cultuur die die relatie echt serieus nam.

En toen ik een oproep plaatste op Twitter en Facebook om mensen te vragen wat te delen Wil & Genade voor hen betekende, hoorde ik veel soortgelijke gevoelens over het kijken naar de show en het ervaren van dubbele verrassing en dankbaarheid. Zelfs met frequente waarschuwingen dat veel elementen van de show nu behoorlijk gedateerd zijn, beweerden de meeste mensen die reageerden dat ze dankbaar waren dat ze de show überhaupt hadden, gezien het relatief weinig opties waaruit ze moesten kiezen.

Kathleen Bryant, die 17 jaar oud is en zich identificeert als lesbienne, vertelde me dat ze vond Wil & Genade herhalingen op tv toen ze jonger was en crediteert het met het tonen van haar een wereld waarin homo zijn geen probleem was, maar slechts een intrinsiek onderdeel van het leven. Wil & Genade liet zien dat je homo en gelukkig kon zijn, zegt ze. En homo en verdrietig. En homo en grappig. En homo met vrienden. Je zou homo kunnen zijn en nog een miljoen andere dingen.

Kortom, het valt niet te ontkennen dat een groot omroepnetwerk als NBC, dat een primetime sitcom uitzond waarin niet alleen twee homoseksuele personages speelden, maar hun intieme leven als genuanceerd en gecompliceerd behandelde, in 1998 een groot probleem was (hoewel om eerlijk te zijn, hetzelfde grotendeels waar is) vandaag). Waar het ingewikkeld wordt, is de manier waarop de show die personages uitbeeldde, terwijl vele anderen in het LGBTQ-spectrum werden genegeerd, waardoor een bijzonder verhit debat ontstond.

De weg Wil & Genade verdraaide sitcom-conventies - vooral wanneer Will en Jack in de schijnwerpers stonden - was de grootste kracht en meest controversiële eigenschap van de show

Wil & Genade 's diametrische weergaven van Will en Jack's uitingen van wat het betekent om homoseksueel te zijn, waren, en zijn nog steeds, onmiddellijk controversieel. Ten eerste, hoewel de show is gemaakt en grotendeels is geschreven door homoseksuele mannen, werden Will en Jack allebei gespeeld door heteromannen voor zover de pers en het publiek wisten; McCormack is getrouwd met een vrouw, en alleen Hayes voelde me op mijn gemak uit de kast komen als homo in 2010, vier jaar nadat de show was afgelopen.

In het bijzonder werd het schrijven van Jack's personage bekritiseerd omdat het inspeelde op een hele reeks zwaaiende homo-stereotypen, terwijl Will's relatieve kuisheid voor sommigen overkwam als castratie van zijn seksualiteit. Misschien door een combinatie van Wil & Genade 's eigen comfortniveau en buiten de verwachtingen, bevatte de show niet eens een kus van hetzelfde geslacht tot het tweede seizoen, en zelfs toen was het een stunt tussen Will en Jack.

Wooooo!

NBC

[Will] benadert aseksueel, schreef de LA Times in zijn voorzichtige eerste recensie van de première van 1998, leek zijn homoseksualiteit alleen maar te bestaan ​​als een middel om hem de morele autoriteit te geven om herhaaldelijk de spot te drijven met zijn bandana-dragende homoseksuele vriend, Jack, zonder als homofoob te worden bestempeld.

Will en de rest van de Wil & Genade cast gekraakte constante grappen over Jack's melodramatische gefladder, waarop Jack gewoonlijk reageerde met een verontwaardigde bloei of uitdagende dansbeweging. Wat de show betreft, het was lachen met Jack, niet tegen hem - maar het had geen controle over hoe mensen zijn karakterafbeeldingen interpreteerden. Zoals Joe Reid opmerkt in: een terugblik uit 2013 , werden sommige LGBTQ-kijkers nerveus dat heteroseksuele kijkers genoten van Jacks eenmansshow omdat het al hun vermoedens bevestigde over wie homomannen waren, en sommigen vreesden dat zijn karakterisering een vleugje minstreel had.

Van de vele mensen die ik sprak, kwam Jack verschillende keren naar voren als zowel een inspiratiebron als een waarschuwend verhaal. Aan de ene kant kan het verfrissend zijn om iemand zijn uitbundigheid vol vertrouwen te zien omarmen zonder verontschuldigingen. En Hayes fel verdedigt Jack als realistisch voor zijn eigen ervaringen, zegt dat hij het belachelijk vindt om Jacks niveau van homo onder de loep te nemen ... Hoe kun je te homo zijn?

Maar aan de andere kant, Jack maakte wat homo Wil & Genade fans maken zich zorgen dat heteroseksuele kijkers zijn houding zouden associëren met de LGBTQ-gemeenschap in het algemeen. Scott Simpson, die zijn relatie met de show als zeer tegenstrijdig beschrijft, herinnerde zich dat evangelische ouders zowel de show als Jack gebruikten om hun eigen vooroordelen over homomannen te bevestigen. De weinige clips van Wil & Genade waar ze getuige van waren, waren voor een groot deel verantwoordelijk voor hun opvattingen over homoseksualiteit, vertelde hij me. Voor hen stonden homomannen gelijk aan Jack, [wat] gelijk stond aan superverwijfde, smakeloze koninginnen.

74e Golden Globe Awards winnaars van vorig jaar

Zoals Reid in zijn retrospectief uitlegde, zijn dergelijke associaties logisch, maar zetten ze ook een jouw van druk op Jack om een ​​hele gemeenschap te vertegenwoordigen, terwijl het feit wordt genegeerd dat Wil & Genade vertoonde wel een bepaald niveau van zelfbewustzijn met betrekking tot zijn twee homoseksuele leads. Zelfs dat eerste seizoen onderzoekt expliciet Wills instinct om zijn homoseksualiteit te bagatelliseren versus Jacks weigering om ooit hetzelfde te doen, en de spanning die als gevolg daarvan tussen de twee zou kunnen ontstaan.

Een van de meest memorabele afleveringen van de show op dit gebied is Will Works Out, waarin Will zich schaamt voor Jack wanneer Jack zijn brutale oefeningstechnieken naar Will's sportschool brengt.

die aflevering — Wil & Genade 's 19e overall - uitgezonden in 1999. Maar de botsing van Will's masc-persoonlijkheid tegen Jack's meer vrouwelijke is nog steeds een afspiegeling van een prominent en aanhoudend conflict in de homogemeenschap van vandaag, bijna twee decennia later.

Ondanks al zijn nuances met betrekking tot Will en Jack, Wil & Genade 's weergave van het homoleven was over het algemeen ongelooflijk smal - een punt dat terug is gekomen om het te achtervolgen terwijl de heropleving een heel ander medialandschap binnenstapt.

Buiten de G in LGBTQ, het origineel Wil & Genade was nooit de meest inclusieve show. Hoeveel zal - of zou - dat van belang zijn in 2017?

Zoals ontelbare keren is aangegeven, Wil & Genade De gebruikelijke manier om iemand buiten de blanke homoseksuele mannelijke ervaring op het LGBTQ-spectrum te erkennen - vooral lesbiennes en transgenders - was om ze terloops aan te duiden, vaak als het mikpunt van een onzorgvuldige grap. En hoewel de New York Times schreef vorige week nog dat de show ooit werd gezien als het toppunt van diversiteit, het nodigde zelden iemand anders uit dan blanke cis-homomannen om mee te doen aan de grappen. (GLAAD bevestigde aan Vox dat het met NBC heeft gesproken over de heropleving, maar wil niet zeggen of de discussie richtlijnen bevatte voor het bijwerken van dergelijke grappen voor 2017.)

Als Wil & Genade bereid om 11 jaar na de laatste buiging een comeback te maken, waren de makers van de show zich er maar al te goed van bewust dat het nu zou worden uitgezonden in een tijdperk waarin mensen veel sneller shows noemen vanwege een gebrek aan inclusie en intersectionaliteit. Kohan gaf zelfs aan de New York Times toe dat er waarschijnlijk een beetje meer terugslag zal zijn. Maar hij verdedigde ook Wil & Genade ’s gevoel voor humor door te benadrukken dat het zeggen van de meest on-P.C. dingen zijn altijd een onderdeel geweest van wat de show grappig maakt, dus ik hoop dat we ermee wegkomen.

NBC

Dit is een frustrerende uitspraak om te horen voor elke kijker die mogelijk buiten het G-spectrum in het LGBTQ-spectrum bestaat. Toen ik mijn eigen complexe gevoelens over de revival besprak met vice-redacteur Pilot Viruet, wezen ze erop dat de grappen over iedereen die geen blanke cis-homoman is een klein twijfelachtiger toen de show zelden de onderwerpen bevatte die deel uitmaakten van de grap in plaats van alleen de clou. Ik ben niet boos dat ze de spot drijven met lesbiennes, zei Viruet. Ik ben boos dat ze het doen zonder lesbische personages op te nemen die bij naam worden genoemd en niet alleen het mikpunt van grappen zijn. Het is niet dat het niet-pc is ... het is dat ze denken dat dat het probleem is, niet hun gebrek aan intersectionaliteit.

Dat was in 1998 misschien geen dringende zorg, maar dat zou het in 2017 moeten zijn Wil & Genade was ooit een zeldzaamheid omdat het een openlijk homoseksueel personage had, het keert nu terug na meer dan een decennium aan nieuws en snelle ontwikkelingen te hebben gemist die de LGBTQ-gemeenschap beïnvloeden, zowel in de echte wereld als op tv. Het komt terug in een wereld die enkele jaren verwijderd is van vrolijkheid , een wereld waarin netwerken risico's nemen op vrolijke queer-shows zoals die van Amazon Transparant , de komedie van Carmen Esposito en Rhea Butcher Neem mijn vrouw (voorheen van Seeso), en zelfs die van Cartoon Network Steven Universum . Het komt terug in een tijd waarin queer-makers meer dan ooit worden aangemoedigd om queer-verhalen te vertellen en verschillende LGBTQ-perspectieven te verkennen.

Je zou theoretisch kunnen beweren dat het oneerlijk is om 2017's te houden Wil & Genade naar een hogere standaard dan alle honderden andere ruwweg reboots die opnieuw zijn verschenen als holle schelpen van hun vroegere zelf. Maar op grond van zijn uitgangspunt en zijn geschiedenis, Wil & Genade is nooit in dezelfde klasse geweest als, laten we zeggen, een opzettelijk saaie voller huis . Als het vandaag echt vooruitziend wil zijn, kan het niet hetzelfde blijven als het ooit was - en tot eer van de opwekking lijkt het te weten dat, aangezien de beste momenten in de eerste drie afleveringen de personages zien geconfronteerd met hun leeftijd en vermeende irrelevantie .

Terugkomen in 2017 geeft Wil & Genade een unieke kans om enkele van de zeer reële problemen aan te pakken waarmee het de eerste keer worstelde. Als dat niet het geval is, dan zal het waarschijnlijk prima werken met de mensen die er al van hielden. Maar als het een manier kan vinden om zijn slimme, krachtige stem aan te passen en het te aarden in een wereld die sinds het begin is geëvolueerd, Wil & Genade zou zijn tweede kans kunnen gebruiken om niet alleen de fans te vermaken die het al heeft, maar ook om een ​​hele generatie nieuwe fans te inspireren.