Heksenjacht!: de geschiedenis van Donald Trumps favoriete afzettingsverdediging, uitgelegd

De favoriete aanklacht van Trump tegen eerst het Mueller-onderzoek en nu de afzetting heeft een lange geschiedenis.

wat is het doel van de echte id
Trump Mueller heksenjacht

Lang voor Donald Trump en Robert Mueller, een heuse heksenjacht.

Bettmann-archief/Getty Images

Alles is een heksenjacht voor president Donald Trump.



Eerst was het Robert Muellers onderzoek naar Russische samenspanning en belemmering van de rechtsgang. Nu is het afzetting.

In een brief aan huisvoorzitter Nancy Pelosi op dinsdag, waarin hij bezwaar maakte tegen de afzettingsprocedure die woensdag zal uitmonden in een stemming op de vloer van het Huis, schreef Trump: Er werd meer eerlijk proces geboden aan degenen die beschuldigd werden in de Salem Witch Trials.

Het klinkt misschien vreemd – mensen, voornamelijk jonge vrouwen, werden aan het einde van de 17e eeuw letterlijk geëxecuteerd in Salem – maar dit is een van Trumps favoriete stijlfiguren. In zijn vertelling is hij het onderwerp van de grootste politieke heksenjacht in de geschiedenis. Hij neemt vaak dezelfde lijn naar zijn favoriete platform, Twitter.

Trump tweette meer dan 110 keer over de Mueller-heksenjacht in 2018. Sindsdien heeft hij de twee, afzetting en de Mueller-sonde, in één grote HEKSTENJACHT gelinkt!

De president werd een soort trendsetter. Toen de gouverneur van Missouri, Eric Greitens, werd geconfronteerd met beschuldigingen van afschuwelijk seksueel wangedrag, onsubtiel gezegd het was precies zoals wat er gebeurt met de heksenjachten in Washington, D.C. De critici van #MeToo — vaak maar niet altijd mannen — hebben de campagne om seksueel misbruik uit te bannen ook vergeleken met een heksenjacht.

Als je wilt dat mensen geloven dat je ten onrechte wordt beschuldigd, het onderwerp van kwaadwillig onderzoek door je vijanden, huil je dat je het doelwit bent van een heksenjacht.

Trump heeft deze zin niet uit de lucht gegrepen. Politiek gezien gaat dit in ieder geval terug tot het McCarthyisme en Watergate. Het Witte Huis van Nixon beweerde ook dat hij het onderwerp was van een heksenjacht. Critici van de verraderlijke anticommunistische sondes van senator Joe McCarthy noemden ze heksenjachten . In die tijd maakte toneelschrijver Arthur Miller de subteksttekst met zijn toneelstuk De smeltkroes , een anti-McCarthy-allegorie die zich afspeelt tijdens de heksenprocessen van Salem in de jaren 1690 .

Dat is waar ons verhaal echt begint. In de moderne setting is heksenjacht een nuttige verdediging omdat mensen die in de 21e eeuw leven weten dat de heksen van het 17e-eeuwse Salem vrijwel zeker onschuldig en daarom dat de vervolgingen die tot 20 doden leidden, onrechtvaardig waren. Het is een hyperbolisch, zij het onmiskenbaar krachtig retorisch apparaat om je onschuld te claimen.

Er is ook, als je er even over nadenkt, iets onsmakelijks aan mannen aan de macht - in het bijzonder twee mannen die geloofwaardig worden beschuldigd van aanranding - die een term gebruiken die teruggrijpt op een tijdperk in de geschiedenis waarin een patriarchale samenleving (meestal) vrouwen ten onrechte vervolgde .

We hebben de uitdrukking op zijn kop gezet. Traditioneel kwam een ​​beschuldiging van hekserij neer op machtige mannen die machteloze vrouwen beschuldigden van een nep-misdaad. Nu zijn het machtige mannen die krijsen dat ze worden beschuldigd van nepmisdaden, Stacey Schiff, die in 2015 een boek over Salem schreef genaamd De heksen , vertelde Vox via e-mail. Oneerlijke targeting is het enige wat de twee gemeen hebben, en zelfs dat is discutabel.

De heksenprocessen van Salem, verklaard door de politiek

Wat veroorzaakte precies? de massahysterie in Salem, Massachusetts, in 1692 en 1693 is nog steeds een onderwerp dat historici en anderen die de heksenprocessen bestuderen verdeeld houdt. Wat we zeker weten, is dat tussen 1692 en 1693 19 mensen werden opgehangen en één verpletterd, zogenaamd voor de burgerlijke misdaad van het beoefenen van kwaadaardige hekserij, na een uitbarsting van massahysterie. Ze hadden allemaal hun onschuld volgehouden - met uitzondering van Tituba, een lokale tot slaaf gemaakte vrouw, wiens bekentenis misschien uit haar is gemarteld.

De meerderheid van de heksenprocessen in Salem vonden niet echt plaats in Salem Town - wat tegenwoordig bekend staat als Salem - maar in Salem Village, een gehucht in het binnenland dat in 1752 werd omgedoopt tot Danvers.

Mary Beth Norton, een professor aan de Cornell University die 2007 schreef In de strik van de duivel met het oog op het verklaren van de crisis in zijn historische en politieke context, verbond de hysterie over de heksenprocessen en de acties van dorpsoudsten met Indiaanse aanvallen op de kolonisten van New England.

Ze vatte haar begrip van de heksenprocessen voor Vox als volgt samen:

Ik beargumenteer in mijn boek dat de rechters bij de processen, die ook de militaire leiders van de kolonie waren, de zoektocht naar heksen gebruikten om hun eigen verantwoordelijkheid voor de rampen die toen de kolonie teisterden af ​​te wenden. Maar omdat ze oprecht geloofden in het bestaan ​​van heksen (dat was toen de gangbare mening), kunnen we niet zeggen dat ze om politieke redenen een geloof in heksen hebben gefabriceerd. Toch was de zoektocht naar hekserij politiek zeer gunstig voor hen, totdat het allemaal op hun hoofd neerstortte na ongeveer negen maanden, toen scepsis over hoe de processen werden uitgevoerd in de kolonie de overhand had. Mensen stopten niet met geloven in het bestaan ​​van heksen, maar ze stopten te geloven dat het gerechtelijk apparaat van Massachusetts hen met succes aan het licht bracht en veroordeelde.

Zoals Norton benadrukte, is het simplistisch om de Salem-processen te zien als: puur politiek: Christenen die in de jaren 1690 in New England woonden, geloofden absoluut dat heksen echt waren en dat ze konden dienen als metgezellen van de duivel om verwoesting aan te richten in hun stad.

Maar de relevantie voor ons moderne begrip van een heksenjacht is griezelig. Sinistere autoriteiten gebruiken het spook van heksen om hun eigen belangen te beschermen. Het afnemende vertrouwen in politieke instellingen. Vanaf het begin waren heksenjachten doordrenkt met veel van de betekenis die ze in 2018 zo'n krachtig retorisch hulpmiddel zouden maken.

Hoe heksenjacht zo politiek krachtig werd

Als gevolg hiervan heeft Salem sindsdien een prominente plaats ingenomen in de politieke verbeelding van Amerika.

Zoals Gretchen Adams van Texas Tech in haar boek schreef: Het spook van Salem , dienden de heksenprocessen in de tussenliggende eeuwen verschillende politieke doeleinden. In de jaren 1790 zouden leerboeken Salem gebruiken als het typische voorbeeld van Amerika's minder verlichte verleden, een geschiedenis die de nieuwe natie in de steek liet toen het in zijn vroege jaren de Verlichtingsidealen omarmde.

Tijdens de jaren 1830, tijdens een religieuze opleving die bekend staat als de Second Great Awakening, die de Verlichting verwierp, vergeleken critici die nieuwe religieuze orden met de oudsten van Salem, in een poging mensen te herinneren aan de gevaren van ongecontroleerd fanatisme. Tijdens de burgeroorlog noemden zuiderlingen de heksenprocessen om de Unie aan te vallen vanwege haar vermeende irrationaliteit bij het vervolgen van de oorlog.

Maar voor de moderne politiek lijkt het keerpunt het toneelstuk van Arthur Miller uit 1953 te zijn geweest De smeltkroes. Het stuk, een hervertelling van de processen, was een gecodeerde aanklacht tegen de anticommunistische hysterie van de jaren veertig en vijftig. Miller suggereerde zwaar dat de aanklagers en magistraten van Salem werden gemotiveerd door een combinatie van angst en hebzucht, waaronder een verlangen om het land van de beschuldigden te grijpen. Het verhaal van Salem was voor Miller het verhaal van elke massale paniek - hoe egoïstische mensen angst en paniek gebruiken om heksenjachten aan te wakkeren voor persoonlijk gewin.

Het is een 20e-eeuwse term die tijdens de Koude Oorlog in gebruik is genomen. Er was geen enkele, gerichte, heks-identificerende kracht in Amerika's 17e-eeuwse vervolgingen, zei Schiff. In die zin is Salem eigenlijk geen 'jacht'. Het is meer een paniek, of een epidemie, of een maatschappelijke waanvoorstelling.

Zoals Dara Lind van Vox eerder opmerkte, deed Richard Nixon (of zijn staf) een beroep op Salem toen het Watergate-onderzoek op stoom kwam:

President Nixon en zijn topmedewerkers zijn van mening dat de hoorzittingen van de Senaat Watergate oneerlijk zijn en een politieke heksenjacht vormen, volgens bronnen in het Witte Huis. De bronnen zeiden dat de president de afgelopen weken bitterheid en diepe vijandigheid had geuit tegen de twee maanden oude procedure. De president ziet de hoorzittingen als een poging om Richard Nixon te pakken te krijgen en het gewoon verdomd oneerlijk te doen, zei een bron.

Volgens vier afzonderlijke bronnen is de vijandigheid jegens de hoorzittingen alomtegenwoordig onder het personeel van het Witte Huis, vooral onder voormalige assistenten van H.R. Haldeman en John D. Ehrlichman, de afgetreden toppresidentiële assistenten. Een bron in het Witte Huis zei dat hij de strijd met de Watergate-commissie van de Senaat niet alleen als politiek zag, maar als een strijd om te overleven. De Ervin-commissie is erop uit om de president te vernietigen, zei hij.

De huidige heksenjachtclaims zijn zowel grof als gevaarlijk

Vox's Lind was niet de enige die Nixon en Watergate verbond met het gebruik van de uitdrukking door Trump. Carl Bernstein en Bob Woodward citeerde Trumps klaagzangen over een heksenjacht zoals ze de griezelig vergelijkbare confrontatie beschreven die Trump had met Mueller en die Nixon had met speciale aanklager Archibald Cox.

Aan de ene kant is het duidelijk belachelijk dat Trump het onderzoek naar zijn campagne vergelijkt met een crisis waarbij in de 17e eeuw 20 mensen omkwamen. Democratische onderzoekers voor Russische inmenging in de presidentsverkiezingen van 2016 dan er is voor hekserij - en nogal onsmakelijk. Om nog maar te zwijgen van het bewijs, vaak geleverd door het Witte Huis zelf, dat de regering-Trump een tegenprestatie met Oekraïne nastreeft om voormalig vice-president Joe Biden te onderzoeken.

Wat betreft Greitens, die de tactieken van Trump zo transparant heeft opgesteld, zijn gebruik van de term is misschien nog erger: dit is een man die ervan wordt beschuldigd een vrouw tot seksuele handelingen te hebben gedwongen en haar vervolgens te chanteren als ze praatte.

Er is iets verwrongen, verkeerd gericht en vaag krankzinnig in de kreten van 'heksenjacht', zei Schiff. Veel Amerikaanse vrouwen (en een handvol mannen) protesteerden wel tegen hun onschuld. Ze waren geen heksen, hoewel de rechtbanken besloten dat ze dat wel waren; ze hingen toch op. Niemand riep ooit 'heksenjacht'.

Maar Trumps nooit eindigende klaagzangen over heksenjacht! kan niet zomaar worden afgewezen. Ze hebben een belangrijke functie voor de president: zijn tegenstanders in diskrediet brengen.

Het is geen toeval dat de meest invloedrijke bondgenoten van Trump in de media, zoals: Sean Hannity van Fox gebruik exact dezelfde retoriek.

Voorlopig steunen de meeste Amerikanen de afzettingsprocedure nog steeds. Een schreeuwende heksenjacht heeft Nixon ook niet gered - niet dat we per se moeten geloven dat de Oekraïne-affaire op dezelfde manier zal eindigen als Watergate.

Maar tegelijkertijd heeft Trump de steun onder Republikeinse kiezers en politici versterkt. Zijn beweringen over de heksenjacht hebben een bepaald publiek gevonden, zo lijkt het.

Onderzoek naar mogelijke misdaden tegen het land zou geen partijdige kwestie moeten zijn. Maar het is zo geworden. Trump - en het geschreeuw van heksenjacht! - hebben geholpen om het zo te maken.