Met American Son brengt Netflix Broadway op een intrigerende nieuwe manier naar het scherm

De aanpassing, met in de hoofdrol Kerry Washington, komt niet aan. Maar het kan nieuwe dingen betekenen voor de streaminggigant.

Steven Pasquale en Kerry Washington in American Son.

Steven Pasquale en Kerry Washington in Amerikaanse zoon.

David Lee/Netflix

Elke week debuteren nieuwe originele films op Netflix, Hulu en andere streamingdiensten, vaak met veel minder tamtam dan hun tegenhangers op het grote scherm. Cinemastream is de serie van Vox die de meest opvallende van deze premières belicht, in een voortdurende inspanning om interessante en gemakkelijk toegankelijke nieuwe films op je radar te houden.



Amerikaanse zoon

Het uitgangspunt: Op de avond dat een tiener wordt vermist, belanden zijn ouders Kendra (Kerry Washington) en Scott (Steven Pasquale) op het politiebureau. Ze proberen erachter te komen wat er met hun zoon is gebeurd - en uiteindelijk heropenen ze oude wonden met betrekking tot ras, angst en hun rotsachtige huwelijk.

nationale christelijke organisatie chick fil a

Waar het om gaat: Amerikaanse zoon is gebaseerd op het gelijknamige Broadway-toneelstuk van Christopher Demos-Brown, dat in de winter van 2018 opende. Kenny Leon, die het stuk regisseerde, keert terug voor de film, net als de hele cast; naast Washington en Pasquale, ster Jeremy Jordan en Eugene Lee.

Het resultaat is minder overtuigend voor wat het is dan voor wat het suggereert over het type programmering waarmee Netflix zou kunnen experimenteren. Amerikaanse zoon werkt niet echt als film. De theatraliteit komt over als geforceerd en merkwaardig inert op het scherm, op korte afstand van de acteurs, en de gesprekken over ras en politie in het bijzonder voelen hoogdravend en gekunsteld aan - als pontificaties die zijn weggerukt uit nationale gesprekken en eenvoudig worden herhaald door de personages, in plaats van uitdrukkingen van wat ze diep voelen en denken.

Maar de enscenering, die aanvoelt als een toneelstuk in plaats van een film, wijst op iets interessants. Vrijwel het hele verhaal speelt zich af in de wachtkamer van één district, en het effect is dat het meer voelt alsof we naar een toneelstuk kijken dan naar een film, hoewel het duidelijk nog steeds een speelfilm is.

Theater naar een breed publiek brengen is lastig; experimenten met vormen zoals Nationaal Theater Live en Broadway HD hebben geprobeerd om innovatieve theaterproducties beschikbaar te maken buiten de grote stedelijke gebieden, en Broadway-musicals zoals Peter Pan , de Wizo , Vet , Huur , en Jezus Christus superster zijn live op tv uitgezonden.

Netflix waagde zich in dezelfde sfeer met Oh, hallo op Broadway in 2017 en Springsteen op Broadway in 2018. Maar dat zijn ook geen conventionele Broadway-shows; de eerste, met Nick Kroll en John Mulaney in de hoofdrol, veranderde elke avond en verwelkomde speciale gasten, terwijl de laatste meer een concert dan theater is.

waarom vallen intermediaire goederen niet in het bbp

Maar Amerikaanse zoon is een rechtstreeks spel. Het is geen gefilmde versie van het stuk zoals het op een podium wordt opgevoerd; in plaats daarvan is het ergens tussen een toneelstuk en een film. Als je ernaar kijkt, kun je je een wereld voorstellen waarin nieuwe toneelstukken en opwekkingen die grote toneelproducties opleveren een breder publiek vinden via Netflix en andere streamingplatforms, en ruimte creëren voor nieuwe schrijvers, regisseurs en acteurs om gezien en gehoord te worden buiten het meer insulaire theater omgeving die in New York en een handvol andere steden wordt gekoesterd.

Dus het is jammer dat Amerikaanse zoon werkt niet zo goed als het zou kunnen. Maar als het het signaal is dat theater als kunstvorm toegankelijker wordt, kan het toch de moeite waard zijn.

Kritische ontvangst: Amerikaanse zoon heeft momenteel een score van 33 op Metacritic. Bij de Hollywood Reporter, John DeFore schrijft Elke mislukking om uit te breiden naar de mogelijkheden van cinema wordt overschaduwd door de uniform sterke uitvoeringen in een cast van vier personen onder leiding van een uitstekende Kerry Washington.

Hoe het te bekijken: Amerikaanse zoon begint op 1 november met streamen op Netflix.