De Vrouwenmarsen krimpen. Hun invloed is dat niet.

Het gaat niet alleen meer om marcheren - het gaat om stemmen.

Deelnemers aan het lanceringsevenement Women

Deelnemers aan de Women's March Power to the Polls kiezersregistratie tour start op 21 januari 2018 in Sam Boyd Stadium in Las Vegas.

Sam Morris/Getty Images

Laurie Pohutsky zegt dat ze naar de Women's March 2017 ging omdat ik zojuist had gezien hoe iemand die had toegegeven vrouwen seksueel te hebben misbruikt op tape werd gekozen tot president van de Verenigde Staten.



waar staat Waco Texas om bekend?

Als overlevende van aanranding, vertelde ze Vox, was ik verontwaardigd, ik was boos, ik was verdrietig en ik wist dat dit een kans was om een ​​standpunt in te nemen.

Toen ze op 21 januari 2017 in Washington DC aankwam, hoorde ze spreker na spreker zeggen dat Amerika meer vrouwen nodig had die zich kandidaat stelden. Ik herinner me dat ik een kuil in mijn maag kreeg, zei ze, denkend, dat is het. Dat is wat ik moet doen.

De Michigan-democraat, die toen als microbioloog werkte, besloot zich kandidaat te stellen voor de staatswetgever. Ze begon in mei 2017 op deuren te kloppen en na een zwaar bevochten primaire en algemene verkiezingen het jaar daarop won ze een zetel in het Huis van Afgevaardigden van Michigan, dat de afgelopen 40 jaar door Republikeinen was bezet.

Ze was een van golf van vrouwelijke kandidaten verkozen in 2018 op zowel nationaal als staatsniveau. Ze maakte ook deel uit van een evolutie voor de Women's March, van een eendaags evenement naar een beweging die, naar de leiders hopen, een grote invloed zal hebben op de verkiezingen.

Aanwezigheid bij de marsen heeft geweigerd door de jaren heen, vooral daarna beschuldigingen dat sommige organisatoren antisemitische opmerkingen maakten werd in 2018 openbaar. Maar gedurende die tijd hebben organisatoren in het hele land gewerkt om de energie van de marsen te kanaliseren in actie bij de peilingen.

Ze denken dat ze al resultaten hebben gezien - bijvoorbeeld in Nevada, waar de Women's March in 2018 een grote kiezersregistratie lanceerde, de opkomst onder de Democraten toenam en de kiezers de staat verkozen. eerste meerderheid-vrouwen wetgevende macht , vertelde Lucy Flores, penningmeester van de Women's March, aan Vox. De inspanningen van de Women's March waren niet de enige factor, zei ze, maar ze maakten deel uit van een grotere push die niet alleen mensen inspireerde om te stemmen, maar ook vrouwen inspireerde om te rennen, en uiteindelijk geschiedenis te schrijven.

De Women's March heeft al met vragen te maken gehad voordat de eerste demonstranten naar DC kwamen. Sommigen vroegen zich af of het evenement, aanvankelijk voorgesteld door blanke vrouwen, ook de zorgen van gekleurde vrouwen zou omvatten. Anderen vroegen of een enkel protest echt blijvende verandering teweeg kon brengen.

Drie jaar later is één ding duidelijk: de mars zelf is minder centraal geworden en in veel opzichten vervangen door meer gedecentraliseerde inspanningen om progressieve kandidaten te kiezen. Of die inspanningen in 2020 zullen slagen, valt nog te bezien. Maar wat er ook gebeurt, velen zeggen dat de afgelopen drie jaar het vrouwenactivisme in het hele land ongelooflijk is gegroeid, deels gevoed door de marsen en de energie die ze creëerden.

Vrouwen zijn de meerderheid van de kiezers, Kira Sanbonmatsu, een professor politieke wetenschappen en co-auteur van het boek Een stoel aan de tafel: de perspectieven van congresvrouwen op waarom hun aanwezigheid ertoe doet , vertelde Vox. Vrouwen hebben veel politieke invloed, en ik denk dat we zien dat vrouwen die macht beseffen.

De eerste Vrouwenmarsen waren maar één dag, maar de beweging was nog niet voorbij

De eerste Women's March vond plaats de dag na de inauguratie van president Trump. Terwijl de mars aanvankelijk was opgevat als een protesteren tegen zijn presidentschap , de organisatoren van het DC-evenement een officieel platform ontwikkeld waarin verschillende progressieve doelen worden beschreven, van reproductieve rechtvaardigheid tot een leefbaar loon voor alle werknemers.

Hoewel niet iedereen alle prioriteiten op het platform deelde, meer dan 4 miljoen mensen marcheerden in DC en andere steden in het hele land, waardoor de mars van 2017 waarschijnlijk de grootste eendagsprotest in de geschiedenis van de VS . Miljoenen meer namen deel aan zustermarsen over de hele wereld, van Zuid-Afrika naar Brazilië .

Als demonstratie waren de marsen in veel opzichten een succes (Trump van zijn kant was naar verluidt woedend). Maar toen moesten de organisatoren het werk van bewegingsopbouw beginnen.

Ze waren het niet altijd eens over hoe ze het moesten doen. De Women's March had inspireerde controverse vanaf het begin , toen vroege organisatoren, van wie velen blank waren, het evenement de Million Women March noemden - een naam die veel gekleurde vrouwen deed denken aan de Million Woman March uit 1997, een evenement dat was opgezet om gedeeltelijk te protesteren tegen de uitsluiting van zwarte vrouwen van de door blanken gedomineerde feministische beweging. Veel mensen vroegen zich af of het zin had om een ​​mars voor alle vrouwen te houden toen 53 procent van de blanke vrouwelijke kiezers hun stem op Trump had uitgebracht. Sommige blanke vrouwen waren beledigd door de kritiek, sommigen zelfs hun reizen naar DC annuleren .

Na de evenementen splitsten de organisatoren zich op in verschillende groepen. One, Women's March Inc., werd geleid door Tamika Mallory, Carmen Perez, Linda Sarsour en Bob Bland, co-voorzitters van het oorspronkelijke evenement. Een andere, March On, gestart door mede-oprichter van March Vanessa Wruble en anderen, was gericht op rode staten en nam een ​​iets meer centristische boodschap over.

Maar beide groepen hadden hun zinnen gezet op het beïnvloeden van verkiezingen. Voor Women's March Inc. betekende dat een training voor potentiële kandidaten op de Women's Convention in oktober 2017 - vertegenwoordigers van de groep Emily's List spraken fondsenwerving en strategie voor een volle zaal van ongeveer 175 mensen, van wie velen zeiden dat ze geïnspireerd waren om te lopen door de verkiezing van Trump. En in 2018 betekende het de lancering van Power to the Polls, een kiezersregistratie-actie in 10 swingstaten, met de aftrap in Las Vegas.

De impact ging verder dan Nevada, zei Flores. Power to the Polls registreerde tienduizenden kiezers in het hele land. Ondertussen werkte Women's March Inc. samen met andere groepen zoals Mijente, Indivisible en de Justice Democrats om progressieve kandidaten en beleid in het hele land te steunen. Al die groepen konden profiteren van een toename van linkse kiezersbetrokkenheid in het hele land na de verkiezing van Trump, zei Flores - of het nu de Women's March was of iets anders dat hen direct inspireerde, steeds meer mensen waren gewoon moe van het aan de zijlijn zitten.

Pohutsky is een van de vele wetgevers die de Vrouwenmars als inspiratiebron hebben genoemd. Anderen zijn onder meer vertegenwoordigers van de staat Connecticut. Jane Garibay en Pat Wilson Pheanious , evenals de Amerikaanse Rep. Chrissy Houlahan (D-PA), een van een recordaantal vrouwen verkozen tot congreslid in 2018 .

Natuurlijk had het succes van vrouwen – en Democraten – bij de verkiezingen van 2018 vele oorzaken, maar experts zeggen dat de Women's March waarschijnlijk een factor was. In een onderzoek onder Amerikanen die enige vorm van politieke actie ondernamen na de verkiezingen van 2016 door het onderzoeksbureau PerryUndem, beschreven veel respondenten de mars als de eerste keer dat ze hoop voelden, vertelde PerryUndem-partner Tresa Undem aan Vox.

Tijdens de mars, vertelde een Latina-vrouw aan de onderzoekers, voelde ik een echt gevoel van kameraadschap en het feit dat zoveel vreemden op dezelfde plek echt vochten voor waar ze in geloofden over vrouwenkwesties.

De mars voelde daarna zo goed en krachtig aan, zei een Aziatisch-Amerikaanse vrouw. Ze dacht: oké, maar wat nu? Goed, wat nu?

Als de Women's March niet had plaatsgevonden, weet ik niet dat mensen zich zo sterk zouden hebben gevoeld, zei Undem, en dat is wat je nodig hebt om mensen te laten stemmen.

is twee biertjes per dag slecht?

De marsen waren natuurlijk niet noodzakelijk voor iedereen empowerment. Hoewel veel gekleurde vrouwen, zoals degenen die door PerryUndem werden geïnterviewd, wel marcheerden, zeiden velen dat ze zich buitengesloten voelden door blanke aanwezigen en organisatoren. Advocaat en schrijver S.T. Holloway, die zwart is, woonde de mars van 2017 in Los Angeles bij en schreef later op HuffPost dat de eerste en laatste keer dat ik hoorde 'Black Lives Matter' gezongen was toen mijn twee vriendinnen en ik begonnen te zingen.

Het centraal stellen van blanke vrouwen en hun zorgen bij de marsen was een symptoom van een groter probleem, schreef ze: een cultuur waarin miljoenen protesteren wanneer de toegang van blanke vrouwen tot gezondheidszorg wordt bedreigd, maar wanneer zwarte moeder sterftecijfers in de Verenigde Staten op één lijn liggen met vrouwen in landen als Mexico en Oezbekistan, is er geen nationale verontwaardiging of oproep tot hervorming of wereldwijd protest.

In de maanden na de eerste mars, de organisatoren probeerden dit soort problemen aan te pakken en werkten om blanke vrouwen die politiek actief waren geworden door de marsen, zich meer bewust te maken van problemen die vrouwen van kleur aangingen. Op de Vrouwenconventie bijvoorbeeld, een panel met de titel De confrontatie met blanke vrouwelijkheid, die de rol besprak die blanke vrouwen kunnen spelen bij racisme, werd zo goed bezocht dat de organisatoren besloten het de volgende dag te herhalen.

En er zijn aanwijzingen dat de marsen en andere bewegingen van de afgelopen drie jaar blanke vrouwen meer bewust hebben gemaakt van de impact van kruisend racisme en seksisme op gekleurde vrouwen. Undem beschreef een reeks recente interviews in een buitenwijk van Missouri, waarin een 55-jarige blanke vrouw de term white privilege gebruikte, terwijl een andere blanke vrouw nadacht over de vraag of ze Black Lives Matter-marsen zou bijwonen. Beide houdingen zouden een paar jaar geleden ongebruikelijk zijn geweest voor vrouwen in hun demografie.

Over het algemeen wordt organisatie als vrouw altijd gecompliceerd door verschillen tussen vrouwen, zei Sanbonmatsu, de politicoloog. Maar de jaren sinds de verkiezing van Trump worden gekenmerkt door een levendigheid rond vrouwenactivisme, met een recordaantal vrouwen dat zich kandidaat stelt en geld geeft aan politieke kandidaten.

De marsen waren slechts een onderdeel van dat activisme. Maar wat de oorspronkelijke Women's March leek aan te boren, was de onvrede over de status van vrouwen in het land, zei Sanbonmatsu, en die ontevredenheid blijft weerklinken.

De marsen worden kleiner, maar hun impact blijft

Echter, controverse rond de marsen en hun organisatoren bleef ook weerklinken. Begin 2018 kreeg medevoorzitter Tamika Mallory kritiek omdat ze een evenement bijwoonde met de leider van de Nation of Islam, Louis Farrakhan, waar hij omarmde antisemitische samenzweringstheorieën . En die december, Tablet tijdschrift gemeld dat volgens verschillende anderen die betrokken waren bij het plannen van de mars, Mallory en Perez antisemitische opmerkingen hadden gemaakt tijdens een planningsvergadering in november 2016.

Vertegenwoordigers van Women's March Inc. ontkenden de beschuldigingen, maar de organisatie kreeg veel negatieve pers, en aanwezigheid op de maart 2019 kleiner was dan in 2017 of 2018.

hoe noemen de Britten koekjes?

Sindsdien heeft Women's March Inc. zijn leiderschap veranderd, met: Mallory, Sarsour en Bland treden af . Daarnaast heeft de groep meer dan een dozijn nieuwe bestuursleden toegevoegd, waaronder Flores. Dit jaar zijn we volledig gefocust op de toekomst, zei Flores, wat inhoudt dat we een heel ander soort mars doen.

In tegenstelling tot voorgaande jaren zal er in DC geen hoofdpodium zijn. We wilden dat de aandacht en de focus op de demonstranten lag, zei Flores.

Nogmaals, het aantal van die betogers zal naar verwachting krimpen, met ongeveer 10.000 mensen verwacht in DC, volgens de Washington Post , minder dan een tiende van het aantal dat de oorspronkelijke mars bijwoonde.

Tot op zekere hoogte is dat te verwachten, aangezien degenen die ooit marcheerden nu hun energie in andere activiteiten kanaliseren - inclusief rennen voor kantoor. Ik weet niet of we de staat van het politieke activisme van vrouwen vandaag de dag kunnen beoordelen op basis van cijfers tijdens een bepaalde mars, zei Sanbonmatsu.

En terwijl de mars aanvankelijk was opgevat als een enkel evenement, ziet Women's March Inc. het nu als een grotere beweging waarvan de demonstraties in januari slechts een onderdeel zijn.

De marsen hebben hun plaats om mensen gewoon te laten samenkomen en het gevoel te hebben dat ze deel uitmaken van iets groters, maar uiteindelijk bereikt een mars op zichzelf niets, zei Flores. We moeten ons concentreren op het voortgezette werk.

In 2020 omvat dat werk inspanningen van de basis in swingstaten om Trump te verslaan en progressieve kandidaten te kiezen, zei Flores. Maar het omvat ook het nadenken over wat er gebeurt als een Democraat in november wint.

Volgend jaar is er misschien geen mars, want hopelijk hebben we er geen nodig, zei Flores. Maar zelfs als er in januari 2021 geen protest is, zal Women's March Inc. blijven aandringen op de rechten van immigranten, reproductieve gerechtigheid, actie tegen klimaatverandering en andere prioriteiten, zei ze. Er zal altijd verantwoording moeten worden afgelegd.

Voor Pohutsky betekent 2020 dat ze weer op campagne moet voor haar herverkiezingsbod. In de wetgevende macht van Michigan was ze voorstander van wetsvoorstellen om de bescherming van het milieu te versterken en zich te ontdoen van een maas in de staatswet dat maakt het legaal om een ​​echtgenoot te verdoven en te verkrachten. Ze hoopt dat werk voort te zetten, maar ze won twee jaar geleden met de kleinste marge van een omgedraaide stoel, dus we gaan dit jaar hard campagne voeren, zei ze.

Wat de verkiezingen in het algemeen betreft, hoop ik dat de energie die iedereen voelde en die hen dwong om naar deze marsen te gaan, gewoon standhoudt, zei ze, en mensen herinneren zich gewoon waarom het belangrijk is dat we naar buiten gaan om te stemmen.