Wuhan-uitbraak van longontsteking: wat we wel en niet weten

Drie Amerikaanse luchthavens beginnen met het screenen op passagiers met het virus.

Gezondheidstoezichthouders met een temperatuurscanner wachten op passagiers op de internationale luchthaven van Hong Kong op 4 januari 2020. De autoriteiten van Hong Kong zijn alert terwijl het nieuws zich verspreidt over de uitbraak van besmettelijke ziekten in Wuhan, een stad op het Chinese vasteland.

wanneer zal Biden de natie toespreken?
Andy Wong/AP

De VS begint op drie luchthavens met screening van passagiers met de mysterieus, nieuw virus afkomstig uit Wuhan, China, dat drie doden heeft veroorzaakt en bijna 200 mensen heeft laten lijden aan een longontsteking.



Op vrijdag is de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) en het Department of Homeland Security's Customs and Border Protection kondigde de nieuwe maatregel aan, die op 17 januari van start gaat. Reizigers van Wuhan naar drie Amerikaanse luchthavens – San Francisco (SFO), New York (JFK) en Los Angeles (LAX) luchthavens – zullen worden gescreend op symptomen, zoals hoesten en koorts.

Ik verwacht dat we meer gevallen zullen zien, en ik denk dat het zeer aannemelijk is dat er op zijn minst een geval in de Verenigde Staten zal zijn, zei Nancy Messonnier, directeur van CDC's National Center for Immunization and Respiratory Diseases in a persconferentie vrijdag .

Na de verhuizing meldden de gezondheidsautoriteiten van Wuhan een piek in ziekte - 136 extra gevallen in het weekend , evenals een derde dood. En er zijn al gevallen opgedoken bij reizigers van Wuhan naar Japan , Thailand , en Korea — evenals twee grote Chinese steden, Peking en Shenzhen.

De grote vraag die de groeiende caseload en deze reizigers stellen – misschien wel de belangrijkste vraag over deze uitbraak – is of het virus zich van persoon tot persoon verspreidt.

Tot dusverre was een leidende theorie dat het virus, 2019-nCoV genaamd, zich rechtstreeks van dieren naar mensen verspreidde op een voedselmarkt in Wuhan, wat in verband is gebracht met enkele van de gevallen tijdens de uitbraak. Als dat waar is, en 2019-nCoV zich nog niet van persoon tot persoon verspreidt, zou de uitbraak snel moeten uitbranden. (Zodra het dier dat het virus uitscheidt, is geïdentificeerd en ingeperkt, zouden er geen gevallen meer moeten verschijnen.)

Maar het bewijs stapelt zich op om te suggereren dat het virus zich mogelijk al onder mensen verspreidt. Een aantal van de reizigers heeft de markt nooit bezocht. Wuhan-functionarissen hebben ook bewijs gerapporteerd van: virale verspreiding binnen één familie : een man die op de markt werkte werd ziek, gevolgd door zijn vrouw, die de markt niet had bezocht. Alleen al het feit dat reizigers met het virus in andere landen opduiken, suggereert op zijn minst enige verspreiding van persoon tot persoon, Neil Ferguson, een epidemioloog voor infectieziekten aan het Imperial College London, vertelde de BBC .

Als dat het geval is, breidt de omvang van deze uitbraak zich enorm uit, zegt Peter Daszak, de president van EcoHealth Alliance, een Amerikaanse wereldwijde gezondheidsonderzoeksorganisatie die in China werkt. In het ergste geval zou het virus zich al breder kunnen verspreiden in China – en misschien verder. Dat risico lijkt groter te worden nu miljoenen mensen deze week beginnen te reizen voor China's nieuwe maanjaar op 25 januari.

Minstens vier mensen zijn met het virus buiten China gereisd

Omdat gezondheidsautoriteiten te maken hebben met een nieuw virus, verandert het beeld van deze uitbraak – en de ernst ervan – snel, en dat zal de komende dagen zo blijven.

De uitbraak werd pas op 31 december uitgeroepen. Uiterlijk op 9 januari heeft de staatsomroep China Centrale Televisie meldde dat 15 van de mensen die ziek waren geworden positief testten op het nieuwe virus. Tegen 11 januari wetenschappers in China deelden de genetische volgorde van het nieuwe virus , en de WHO juichte de inspanningen van China toe.

De WHO is gerustgesteld over de kwaliteit van de lopende onderzoeken en de maatregelen die in Wuhan zijn genomen, en over de toezegging om regelmatig informatie te delen, aldus het agentschap in een verklaring.

Dit was ook een contrast met de SARS-uitbraak van 2003, toen China werd zwaar bekritiseerd voor het te lang achterhouden van informatie over de uitbraak.

Maar andere aspecten van de uitbraak vertonen een verrassende gelijkenis met SARS, waarbij ook een toen nieuw virus betrokken was toen het in 2003 werd ontdekt. van civetkatten - een delicatesse in China - tot mensen , en verspreidde zich vervolgens naar twee dozijn landen. Het doodde uiteindelijk 774 mensen en besmet meer dan 8.000.

Voorlopig concentreert de huidige uitbraak zich op de Huanan South China Seafood Market in Wuhan, de hoofdstad van Hubei, een van de dichtstbevolkte provincies van China. Gezondheidsfunctionarissen in Wuhan oorspronkelijk gemeld dat de patiënten met het virus tot nu toe voornamelijk zakelijk personeel en kopers waren op de Huanan South China Seafood Market, waar verkopers zeevruchten verkopen, evenals dieren zoals vogels en konijnen. Dit wees op de mogelijkheid dat het nieuwe virus zich via een van de dieren daar op mensen had verspreid.

Maar de recente piek in gevallen, samen met het groeiende aantal reizigers dat met het virus wordt gedetecteerd, betekent dat er mogelijk iets anders aan de hand is.

Op maandag, Zuid-Korea meldde zijn eerste geval van het virus – en het vierde voorbeeld van internationale verspreiding – bij een 35-jarige vrouw die vanuit Wuhan reisde. Ze heeft nooit markten bezocht of contact met dieren gehad, meldde de WHO.

Daarvoor werd bij een Chinese man van in de dertig bij terugkeer in Tokio, waar hij woont, het virus vastgesteld. Hij had ook Wuhan bezocht, de Chinese stad op het vasteland van 19 miljoen inwoners die momenteel het centrum is van de uitbraak, volgens de Japanse autoriteiten. ministerie van Gezondheid .

De andere twee gevallen werden geïdentificeerd in Thailand. De eerst een 61-jarige Chinese vrouw betrokken , die vanuit Wuhan naar Bangkok was gereisd. Ze kreeg koorts op 5 januari, dagen voordat Chinese functionarissen hun bevinding aankondigden dat de uitbraak waarschijnlijk wordt veroorzaakt door een... nieuw coronavirus , van dezelfde familie van virussen als SARS. De tweede, ook een Chinese vrouw, 74 jaar oud , arriveerde op 13 januari in Thailand en had geen relatie met de eerste bezoeker die ziek werd.

Deze ontwikkelingen zorgden ervoor dat de WIE te erkennen op 18 januari dat er bewijs is van beperkte overdracht van mens op mens.

Drie sterfgevallen van patiënten markeren dit virus als een grote zorg

Vanaf 19 januari hebben autoriteiten in China gemeld: 198 patiënten met de besmetting met het coronavirus. Onder hen zijn 170 nog in het ziekenhuis, 126 hebben een milde ziekte en 44 zijn in ernstige of kritieke toestand. Drie patiënten zijn overleden. Alle gevallen betreffen volwassenen van 25 tot 89 jaar, en ongeveer de helft is man.

De leidende hypothese is dat de ziekte het gevolg is van het nieuwe coronavirus, 2019-nCoV. Coronavirussen vallen het ademhalingssysteem aan en kunnen zich richten op de cellen diep in de longen. Er zijn tonnen coronavirussen, zei Vincent Munster, een opkomende onderzoeker op het gebied van virale ziekten bij het National Institute of Allergy and Infectious Diseases.

De meeste infecteren zoogdieren, waaronder vleermuizen. Twee van de zes waarvan bekend is dat ze mensen infecteren, SARS en MERS, kunnen ernstige longontsteking en zelfs de dood veroorzaken. De rest leidt tot mildere symptomen, zoals een verkoudheid.

Bij de huidige uitbraak zijn de belangrijkste gerapporteerde symptomen koorts gevolgd door ademhalingsmoeilijkheden, de WHO zei. Op thoraxfoto's lijken patiënten laesies in beide longen te hebben. Maar een voorlopige genetische analyse van het 2019-nCoV-virus, door Daszak's EcoHealth Alliance, ontdekte dat het nauw verwant is aan SARS. Het, samen met de drie doden, markeert dit virus als een belangrijk punt van zorg, zei Daszak.

Er blijven grote vragen

Onderzoekers zullen moeten bevestigen dat dit nieuwe virus zonder twijfel de oorzaak is van de uitbraak, zegt Marion Koopmans, die opkomende infectieziekten bestudeert als directeur van de afdeling virologie van het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam. Ze zullen dan het volledige spectrum van ziekten moeten achterhalen die het virus in de bevestigde gevallen veroorzaakt.

Als [het nieuwe virus] inderdaad de waarschijnlijke oorzaak is en op de markt wordt gezaaid, is een belangrijke vraag hoe overdraagbaar dit is, zei Koopmans. Virussen die van dieren overgaan, zijn mogelijk niet erg overdraagbaar als ze diep in de longen zitten en niet gemakkelijk worden uitgescheiden, voegde ze eraan toe. Dat zou betekenen, zei Munster, dat het epidemische potentieel van dit virus nog steeds beperkt kan zijn.

Maar nogmaals, de gevallen in Japan, Thailand en Korea - samen met de mogelijke verspreiding van families in Wuhan - suggereren de mogelijkheid van virale overdracht van mens op mens.

hebben adventskalenders 25 dagen

Gezondheidsfunctionarissen zouden ook moeten uitzoeken welk dier het virus op mensen verspreidt - het natuurlijke reservoir van het virus - en hoe het virus de sprong heeft gemaakt, en dan ervoor zorgen dat het dier in bedwang wordt gehouden.

We weten niet waar het virus vandaan kwam, zei Daszak. We kennen de geografische oorsprong van het wildreservoir niet. En het is nu bekend dat het dodelijk is.

Op dit moment beveelt de WHO geen maatregelen aan voor reizigers, noch adviseert zij reis- of handelsbeperkingen voor China, zelfs niet aan de vooravond van China's Chinese nieuwjaarsvakantie, waarin honderden miljoenen mensen worden verwacht te reizen. (EEN nieuwe studie ontdekte dat de belangrijkste reisbestemmingen vanuit Wuhan Aziatische megasteden zijn, waaronder Bangkok, Hong Kong, Tokio en Taipei.)

De CDC in de VS heeft verklaard dat het risico van 2019-nCoV voor het Amerikaanse publiek laag wordt geacht. Ze hebben gezegd dat de nieuwe luchthavenscreening een voorzorgsmaatregel is. De markt die in verband wordt gebracht met de uitbraak is gesloten voor desinfectie en gezondheidsonderzoekers zijn: ten minste 800 nauwe contacten hebben gevolgd van de patiënten.

Met de eerste gevallen die buiten China opduiken, zei de WHO dat het overweegt een spoedcommissievergadering te organiseren. Als een dergelijke bijeenkomst wordt belegd, zal een panel van onafhankelijke deskundigen bespreken of de uitbraak ernstig genoeg is om een ​​noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang te vormen, een zeldzame aanduiding die de WHO geeft aan ziekten die een wereldwijde bedreiging vormen.