X-Men: Apocalypse is wat er gebeurt als een superheldenfranchise geen idee meer heeft

Net als Sony's muffe Spider-Man-serie, hebben de X-Men betere dagen gekend.

X-Men: Apocalyps

Oscar Isaac als X-Men: Apocalypse's ongelukkige titelschurk.

20th Century Fox

Om echt te begrijpen X-Men: Apocalyps , je moet terugkijken naar de regisseur Bryan Singer 's eerste film over het team van superkrachtige mutanten. Deze zomer 16 jaar geleden uitgebracht, X-Men was de eerste volledig gevormde inzending in de moderne superheldenfilmcanon, en het speelde een belangrijke rol bij het lanceren van de huidige stripboekfilmboom.



X-Men slaagde grotendeels op de kracht van zijn trouw aan de toon en het karakter van de strips. Het pochte sterke prestaties in de hoofdrollen, met name van Ian McKellen en Patrick Stewart als de leiders van duellerende gemuteerde facties, maar ook als nieuwkomers Hugh Jackman , die een carrière maakte als de grijze, drieklauwige mutant Wolverine.

Verwant Hoe de X-Men mijn leven hebben veranderd

Singer's aanpak vermengde slim geënsceneerde stripboekactie en soap-opera-achtige karakterdrama met een air van culturele inclusiviteit, waarbij de mutante helden werden gecast als sociale verschoppelingen voor alle doeleinden die worstelen om acceptatie te krijgen in een wereld die conformiteit eiste. Zijn vervolg uit 2003, X2 , uitgebreid en verbeterd op deze ideeën met high-concept actie en een diep politieke gevoeligheid ; het is nog steeds een van de hoogtepunten van het maken van superheldenfilms.

Singer begon te werken aan een derde X-Men-film, maar vertrok voordat de productie begon te regisseren Superman komt terug , een elegante maar uiteindelijk mislukte poging om de Superman-franchise nieuw leven in te blazen. Daarna werkte hij een paar jaar rond in Hollywood, waar hij werkte aan films als Walküre en Jack de reuzenslachter voordat hij in 2014 terugkeerde naar de X-Men-franchise met de alom geprezen Dagen van het toekomstig verleden .

Met andere woorden, Singer werkt al bijna twee decennia aan de X-Men-franchise. En het begint eindelijk zichtbaar te worden.

is steakvet goed voor je?
Verwant Review: X-Men: Apocalypse is een stap terug voor de X-Men-franchise

Apocalypse is de zesde film in de hoofdfranchise en de negende in het X-Men-universum als je de solo-uitjes van Wolverine en Deadpool meetelt; het is ook de vierde die Singer heeft geregisseerd. En hoewel het niet echt een vreselijke film is, is het een diep vermoeide film, waarin de kinetische vonk en sociale betrokkenheid die de eerdere inzendingen van Singer bezielde volledig zijn weggevloeid, vervangen door een somber gevoel dat alle betrokkenen alleen maar hun contractueel verplichte bewegingen uitvoeren .

Het is dus een film die zou moeten dienen als een waarschuwing voor andere filmmakers en studio's die een strategie nastreven die zwaar inzet op superheldenfilms en andere langlopende filmreeks : Dit is wat er gebeurt als een franchise geen ideeën meer heeft.

Apocalypse verkwist wat een zeer sterke cast zou moeten zijn

Bijna elk element van Apocalypse voelt als een gemiste kans, maar de personages en uitvoeringen zijn waarschijnlijk de grootste teleurstelling . De film slaagt erin om bijna alle castleden in de steek te laten.

Oscar Isaac speelt het titelpersonage, de hoofdschurk van de film. Hij is een van de meest veelbelovende en aansprekende jonge acteurs in Hollywood van vandaag, gezegend met de vaardigheid om moeiteloos te wisselen tussen humeurige indiefilmpersonages en moeiteloos charmante hoofdrolspelers. Nog Apocalypse slaagt erin hem zowel oninteressant als een beetje belachelijk te maken, hem aan te kleden in gekke paarse schmink en protheses op te stapelen totdat hij eruitziet als een afdankertje van een Star Trek fanfilm. Het ergste van alles is dat de film zijn stem verhult, waardoor het een diep, door de computer gegenereerd gerommel krijgt - hij klinkt alsof hij door een synthesizer uit de jaren 80 praat.

Maar misschien is dat passend, aangezien het personage - een oude mutant met vaag gedefinieerde, goddelijke krachten en geen enkele waarneembare motivatie om zijn streven naar wereldheerschappij uit te leggen - meer dan een beetje aanvoelt als een slecht prog-rock conceptalbum dat tot leven komt. Hij is een goedkope schurk, geen herkenbaar personage met een reden voor zijn acties.

X-Men: Apocalypse verhaal en personages hebben alleen zin als een reeks zakelijke beslissingen

Dat is een grote overgang van Singer's vorige X-films, die hun mutantengevechten baseerden op cultureel relevante debatten over hoe outcasts zouden moeten omgaan met de rest van de samenleving. De meeste van die debatten waren gehuisvest in de relatie tussen de leider van de X-Men, Professor X, die pleitte voor een open en productieve relatie met de menselijke samenleving, en de gemuteerde rebellenleider Magneto, die de neiging had om een ​​agressievere, oppositionele houding te steunen. tegen mensen.

Maar in Apocalypse , is dat conflict vrijwel geheel afwezig, net als de rivaliteit tussen Professor X en Magneto die lange tijd als ruggengraat voor de serie heeft gediend. Zonder het, of iets anders om ze te definiëren, beide James McAvoy en Michael Fassbender , die de twee mutante leiders hebben gespeeld in recente afleveringen van de franchise, leveren uiteindelijk vlakke, niet-overtuigende uitvoeringen.

Zowat elke speler in de film lijkt op drift: terugkerende ondersteunende castleden zoals Nicholas Hoult en Rose Byrne hebben bijna niets te doen behalve het leveren van fragmenten van expositie, en de hele reeks nieuwe helden zijn op zijn best onmemorabel, in het slechtste geval raspen.

Sophie Turner , bijvoorbeeld, verschijnt als een jonge Jean Grey, een rol die eerder werd gespeeld door Famke Janssen. Turner is meestal solide als Sansa Stark op HBO's Game of Thrones , maar hier komt ze zowel zeurderig als emotioneel blanco over.

Tye Sheridan , die een tiener Scott Summers speelt, lijkt helemaal niet in zijn element, en hij heeft niets van de preppy branie die James Marsden in de eerste drie X-Men-films bracht. Ben Hardy , Alexandra Shipp , en Lana Condor terwijl Angel, Storm en Jubilee ondertussen een nieuw, jong X-Men-team invullen, maar nauwelijks indruk maken.

top darmdokter ik smeek iedereen om te stoppen met 3 voedingsmiddelen

De motieven van de personages ontbreken grotendeels en/of onlogisch

Het probleem voor alle personages is in wezen hetzelfde: geen van hen heeft enige basis om te doen wat ze doen, wat uiteindelijk blijkt te zijn met elkaar te vechten in een onhandige, door de computer gegenereerde finale die terloops een handvol grote wereldwijde metropolen. Ze gaan gewoon door de bewegingen van het verschijnen in een superheldenfilm, want dat is wat filmsuperhelden doen, en superheldfranchises moeten voor altijd doorgaan.

Ook al Apocalypse ’s beste momenten worden bemoeilijkt door een gevoel van verplichting en herhaling. EEN cameo door een van de meest geliefde personages van de franchise levert een bloedige, gewelddadige kick op, maar biedt niets nieuws of interessants aan dat personage. Er is een uitgebreide, uitgebreide reeks die de krachten van Quicksilver laat zien, maar het wekt niet dezelfde onverwachte spanning op als de vergelijkbare reeks die ons versteld deed staan in Dagen van het toekomstig verleden. Het is volkomen plichtmatig.

Verschillende oudere personages, waaronder Gray en Summers, verschijnen in de vorm van nieuw herschikte jonge acteurs via de magie van de complexe continuïteitsreset die aan het einde van het jaar is gerelateerd aan tijdreizen. Dagen van het toekomstig verleden. Maar de details van hoe de nieuwe continuïteit werkt en hoe alle verschillende tijdlijnen in elkaar passen, zijn vreselijk onduidelijk. Ze lijken vooral te zijn uitgewerkt om de goedkopere, jongere cast in staat te stellen in te stappen en het over te nemen.

Op deze manier bekeken, beginnen de motivaties logischer te worden - niet als verhalend maar als franchise-imperatief. X-Men: Apocalyps ’s verhaal en personages hebben alleen zin als een reeks zakelijke beslissingen. Het is minder een film en meer een aankondiging van twee en een half uur van een nieuw franchisemarketingplan.

De film bestaat alleen omdat de X-Men-franchise moet doorgaan, althans in de ogen van de studio

Dit is een van de grote gevaren voor het uitgebreide franchisemodel van filmmaken - dat personages en series in leven worden gehouden, niet omdat er een verhaal te vertellen is, maar omdat de franchise in leven moet worden gehouden.

We hebben dit al zien gebeuren met Sony's ho-hum-pogingen om de Spider-Man-serie opnieuw op te starten - wat leidde tot twee competente maar in wezen repetitieve Geweldige Spider Man films die worstelden om zichzelf te rechtvaardigen. Leuk vinden X-Men: Apocalyps, ze waren tijdelijke aanduidingen voor franchises, die alleen bestonden omdat er een film met Spider-Man in de titel moest bestaan.

Industrieleider Marvel heeft dit probleem grotendeels vermeden, deels door zijn universum uitbreiden om een ​​grotere verscheidenheid aan personages op te nemen, van wie sommige geen voor de hand liggende gok zijn voor op zichzelf staande films, en gedeeltelijk door die personages met elkaar uit te laten spelen op manieren die personage-gedreven spanning en conflict genereren.

Inderdaad, een van de redenen waarom Spider-Man zo succesvol was in: Captain America: Burgeroorlog was dat we het personage zagen omgaan met de grotere cast van personages uit het Marvel-universum, waarbij hij zijn jeugdige gevoeligheid van de oudere helden speelde. Het was niet bepaald een riskante zet, maar het plaatste hem in een omgeving waarin we hem nog nooit eerder hadden gezien - in tegenstelling tot Sony's saaie reboots, die erop stonden hem te laten zien in situaties die we zo hadden gezien, dus al vele malen.

Waar dit soort langlopende fantasiefilmfranchises uiteindelijk van gedijen, is een voortdurende injectie van frisse ideeën en de bereidheid om nieuwe dingen te proberen. Het is geen toeval dat Marvel Comics zichzelf al lang de Huis van Ideeën . Marvel's films hebben hun gebreken, maar ze zitten vol, misschien zelfs overvol, met ideeën. Niet al die ideeën werken, maar genoeg wel. (Dit maakt deel uit van wat) gemaakt Deadpool werk ook.)

X-Men: Apocalyps , in tegenstelling tot de eerdere X-films van zowel Marvel als Singer, is een by-the-nummerproductie zonder ideeën, alleen een plichtsgetrouw gevoel dat zoiets moet bestaan. Het is in de eerste plaats een advertentie voor de toekomst van de franchise, en het is niet veelbelovend, vooral gezien het recente nieuws dat Singer heeft de leiding gekregen over de uitbreiding van de X-Men-franchise in een hele Marvel-stijl universum van films . Het is op dit moment duidelijk dat Singer niet genoeg materiaal heeft voor nog één X-Men-film, laat staan ​​voor een heel universum ervan.


Bekijk: waarom minder computergraphics betere films opleveren