Y Combinator liet per ongeluk 15.000 mensen toe tot een exclusief programma - en heeft nu besloten het expres te doen

Werkt Silicon Valley alleen als er sprake is van enige uitsluiting, enige selectiviteit en enig prestige? Of kan het opschalen en voor iedereen toegankelijk zijn?

Adora Cheung van Startup School spreekt tot een publiek

YC-partner Adora Cheung.

Y Combinator

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Wanneer Y Combinator per ongeluk 15.000 mensen toegelaten tot de 3.000 personen tellende Startup School online programma afgelopen zomer vanwege een bijna grappige technische storing, was het een gênant moment voor een van de grote merken van Silicon Valley en een achtbaan van een ervaring voor emotioneel kwetsbare startup-oprichters.

wanneer werd het eerste Harry Potter-boek gemaakt?

De geaccepteerde oprichters hadden moeten worden afgewezen. De afgewezen oprichters hadden geaccepteerd moeten worden. E-mails en sms'jes vlogen snel binnen.

Mensen waren duidelijk en terecht overstuur, herinnerde Adora Cheung, een YC-partner die met collega's in de hoek van het Computer History Museum zat, terwijl YC's Demo Day zich op een steenworp afstand afspeelde, die hectische middag afgelopen augustus. Iemand bracht het gekke idee naar voren van: waarom accepteren we niet gewoon iedereen? We komen er wel uit. We zoeken altijd dingen uit.

Het volstaat te zeggen dat dergelijke fouten meestal niet voorkomen in de welgestelde, perfect verzorgde wereld van startups in Silicon Valley.

Maar dit alles bood een kans om een ​​grote vraag te testen: werkt Silicon Valley alleen als er enige uitsluiting, enige selectiviteit en enig prestige is? Of kan toegang tot wat een startup tot een succes maakt - de juiste connecties, het juiste geld, de juiste knowhow - beschikbaar zijn voor iedereen die zich aanmeldt?

Het antwoord - in de ogen van YC - is: Ja, dat kan. Dus vanuit de chaos van die onbedoelde toelatingen en afwijzingen, gaat YC nu met opzet dezelfde fout maken.

Het acceleratorprogramma verwijdert de aanvraag voor zijn Startup School-programma, vertelde YC hercoderen , waardoor een selectief programma effectief wordt omgezet in een enorme open online cursus. Dit is anders dan het kernversnellerprogramma van YC - het bekende trainingsprogramma dat bedrijven als Airbnb en Stripe heeft voortgebracht - dat voorlopig selectief blijft.

Maar zal het altijd? Het nieuwe model biedt mogelijk een kijkje in de toekomst van YC - en de hele wereld van startups. Ooit beschouwd als de crème de la crème van referenties op het cv van een aspirant-ondernemer, is YC groter en groter geworden - en in de ogen van zijn critici minder een signaal in de wereld van opstartruis.

Dus deze stap is in sommige opzichten een voorbeeld van alles wat zijn bewonderaars en tegenstanders leuk vinden of haten over de nieuwe YC terwijl deze schaalt: Ja, YC kan meer startups over de hele wereld raken dan ooit tevoren. Maar dat betekent dat zelfs de slechtste oprichters de YC-branding kunnen claimen, wat zou kunnen betekenen dat het niet langer dezelfde waarde heeft.

Hier is hoe een commentator op HackerNews, een online forum dat een stadsplein is in de startup-wereld, memorabel gezegd toen YC vorig jaar besloot hoe de situatie aan te pakken: door iedereen binnen te laten, voelt het alsof YC van 'Harvard' naar 'Khan Academie.' Beide zijn nobele ondernemingen, maar totaal verschillende merken.

Dit is de grote vraag voor YC: hoe behoudt het zijn glans terwijl het zijn missie volbrengt om een ​​meritocratische manier te zijn voor een oprichter in Ohio of South Carolina met een wereldveranderend idee - maar geen connecties - om hun dromen te realiseren?

Persoonlijk vind ik het niet leuk dat we de elitaire, de Harvard-tag krijgen. Dat is leuk en dat is goed voor de branding, zei Cheung. Maar dat soort veronderstelt dat er elk jaar een klein vast aantal oprichters is om te financieren. Maar ik geloof dat er tienduizenden goede oprichters zijn om te financieren.

Startup School is een relatief nieuw programma van 10 weken gerund door YC waarin oprichters online lezingen bekijken, statusrapporten over hun bedrijven indienen en deelnemen aan discussiegroepen met andere ondernemers die proberen het te maken. Hoewel YC meer werk te doen heeft om zijn kern, zeer selectieve acceleratorprogramma-batches te diversifiëren, trekt Startup School ongeveer de helft van zijn deelnemers uit het buitenland.

YC denkt dat het nieuwe, grotere startup-schoolprogramma werkte - tenminste als je kijkt naar het voltooiingspercentage van het programma. YC zegt dat toen 3.000 startups in 2017 met het programma begonnen, de helft het afrondde. En toen 10.500 in 2018 aan het programma begonnen, rondde ongeveer de helft het nog af. Dus misschien schaalt het succes van Silicon Valley wel!

hoeveel geld om sperma te doneren?

Maar nogmaals, ongeveer 4.500 van de 15.000 mensen stopten dit jaar met het programma voordat het zelfs maar begon.

[Ik] besloot meestal alleen de tijd en toewijding voor dat specifieke programma, aangezien ik eigenlijk werd afgewezen, voelde me op dat moment niet de moeite waard, zei Clyde F. Smith, die nooit een enkele les zag.

YC ging om met de verrassende 10.500 deelnemers door twee programma's uit te voeren: een succesvolle startup-oprichter toewijzen om elk van de 3000 startups te adviseren die het wilde accepteren, zoals het normaal doet, en vervolgens de andere 7.500 vragen om intern een leider te nomineren om te dienen als de sherpa. Die laatste situatie werkte niet altijd precies, geeft YC toe.

Die groepen waren chaotisch. Niet veel mensen volgden of bleven betrokken, zei Olive Allen, een startup-CEO die per ongeluk werd toegelaten. Haar adviserende groep van ongeveer een dozijn geslonken tot drie tegen het einde van het programma, zei ze. Aan de andere kant kan er niet veel worden gedaan om alle 15.000 mensen erbij te betrekken. Het gaat uiteindelijk altijd om jou als ondernemer.

spider man spider vers post credit scene

Sommige van de 3.000 oprichters die terecht werden toegelaten, zeiden dat hun ervaring vrij normaal leek. Maar wanneer 12.000 afwijzingen dezelfde referenties verdienen, wrijft dat sommige mensen in het verkeerde keelgat.

Vóór de snafu had het krijgen van een uitnodiging voor het adviseurstraject nogal wat positief gewicht; het was een boost van vertrouwen dat een externe entiteit met enig prestige ons geloofde, zei Sam Mueller, de CEO van een startup genaamd Blink Labs, een van de 3000 gekozen startups. Nadat ze hadden aangekondigd dat iedereen zou worden geaccepteerd, verloor het programma wat van zijn glans.

Critici zeggen meer in het algemeen hetzelfde over YC. YC had in het voorjaar van 2018 132 startups in zijn batch en heeft nu 200 in de groep van deze winter ( zo groot dat de Demo Day-competitie moest verhuizen naar een grotere locatie) . YC zegt dat zijn programma niet minder selectief wordt - het ontvangt alleen maar meer en meer aanvragen (een stijging van 30 procent voor deze winter ten opzichte van de vorige batch). En het wijst op startups zoals Brex en Rappi als tekenen van het recente succes.

YC denkt dat het gedeeltelijk veel meer toepassingen krijgt voor zijn acceleratorprogramma omdat van de vervijfvoudiging van de grootte van Startup School. Dit is allemaal voer voor de critici van YC, maar YC ziet het als een goede realiteit terwijl het groeit.

Ik weet dat die kritiek er is, en ik hoor het de hele tijd, zei Cheung, later toevoegend: ik ben van het kamp waarvan ik denk dat we veel groter kunnen zijn.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.