Yale's grote strijd over gevoeligheid en vrijheid van meningsuiting, uitgelegd

Een ruzie die begon met e-mails over aanstootgevende Halloween-kostuums heeft Yale . opgeschrikt

Een ruzie die begon met e-mails over aanstootgevende Halloween-kostuums heeft de campus van Yale bestormd.

Shutterstock

Yale University is ondergedompeld in campusbreed debat en protest over kwesties van raciale gevoeligheid en vrijheid van meningsuiting, zo gespannen dat het een nationaal nieuwsverhaal wordt, en het begon allemaal met twee e-mails over Halloween-kostuums.

Op 28 oktober stuurde een universiteitscommissie voor interculturele aangelegenheden een campusbrede e-mail waarin studenten werden aangespoord om Halloween-kostuums te heroverwegen die mogelijk raciaal ongevoelig zijn. Als reactie een paar dagen later stuurde een docent ontwikkeling van jonge kinderen een e-mail naar de paar honderd studenten in haar residentiële universiteit, met de vraag of de eerste e-mail nodig was geweest en bezorgd dat universiteiten 'plaatsen van afkeuring en verbod' waren geworden.



Binnen een week hadden de twee e-mails geleid tot protesten, dramatische confrontaties tussen studenten en docenten en een verklaring van de universiteitsvoorzitter dat hij 'diep verontrust' was door de zorgen van studenten.

Het geschil waarmee het allemaal begon lijkt misschien triviaal. Maar het tumult is het aanboren van diepere kwesties van racisme en vrijheid van meningsuiting aan de Ivy League-universiteit, kwesties die vergelijkbaar zijn met die waarmee veel Amerikaanse hogescholen te maken hebben die dit jaar op de voorgrond zijn gekomen.

Dit is wat er is gebeurd en waarom het zo'n controverse is geworden op Yale en nationaal.

Hoe duellerende e-mails over Halloween-kostuums leidden tot protesten in Yale

Elk jaar, zonder mankeren, grijpen sommige studenten ergens Halloween als een kans om iets adembenemend aanstootgevends te dragen, inclusief studenten in Yale die in 2007 blackface droeg. Dus dit jaar stuurde Yale's Intercultural Affairs Committee een... e-mail studenten aansporen om na te denken of hun 'grappige' kostuums misschien niet zo grappig zijn:

bella poarch tiktok m naar de b

Halloween is helaas ook een tijd waarin de normale bedachtzaamheid en gevoeligheid van de meeste Yale-studenten soms worden vergeten en sommige slechte beslissingen kunnen worden genomen, waaronder het dragen van gevederde hoofdtooien, tulbanden, het dragen van 'oorlogsverf' of het wijzigen van de huidskleur of het dragen van blackface of redface. Dezelfde problemen en voorbeelden van culturele toe-eigening en/of verkeerde voorstelling van zaken komen steeds meer naar voren bij voorstellingen van Aziaten en Latino's.

Dergelijke e-mails worden op sommige campussen een jaarlijks ritueel. De Universiteit van Colorado, de Universiteit van Minnesota en de Universiteit van Ohio ze drongen er allemaal bij hun studenten op aan om in 2013 cultureel gevoelige kostuums te dragen . Een van de beheerders die de e-mail van Yale ondertekenden, Burgwell Howard, stuurde een bijna identieke noot aan Noordwest-studenten in 2010, het jaar na een blackface-schandaal aan die universiteit.

Erika Christakis, docent aan Yale in het voorschools onderwijs, maakte hier bezwaar tegen. Ze stuurde een e-mail aan de paar honderd studenten van Silliman College, een van de 12 residentiële hogescholen van Yale, die zeiden dat ze het doelpunt toejuichte, maar zich afvroeg of de e-mail echt nodig was.

'Ik vertrouw mezelf eigenlijk niet om mijn Halloween-achtige normen en motieven aan anderen op te dringen', schreef ze en voegde eraan toe:

Ik vraag me af, en ik probeer niet provocerend te zijn: is er geen ruimte meer voor een kind of jongere om een ​​beetje onaangenaam te zijn... een beetje ongepast of provocerend of, ja, beledigend? Amerikaanse universiteiten waren ooit een veilige ruimte, niet alleen voor rijping, maar ook voor een bepaalde regressieve of zelfs grensoverschrijdende ervaring; steeds meer, zo lijkt het, zijn ze plaatsen van afkeuring en verbod geworden.

Ze gaf ook een bericht door van haar man, Nicholas Christakis, een professor in de psychologie aan Yale en de meester van het Silliman College, waarin stond dat de universiteit de studenten niet moest vertellen wat ze wel en niet moesten dragen, maar dat ze er zelf mee om moesten gaan.

Nicholas zegt: als je een kostuum dat iemand draagt ​​niet leuk vindt, kijk dan weg of zeg dat je beledigd bent. Met elkaar praten. Vrije meningsuiting en het vermogen om beledigingen te tolereren zijn de kenmerken van een vrije en open samenleving.

De e-mail maakte een aantal studenten woedend die het zagen als een bagatellisering van belangrijke raciale gevoeligheidskwesties. Meer dan 740 Yale-studenten ondertekenden een open brief kritiek op de e-mail van Christakis voor het minimaliseren van de zorgen van studenten van kleur. Op donderdag waren sommigen naar verluidt bezig met het opstellen van een brief waarin ze opriepen tot beideChristakisesom af te treden als meesters van Silliman College.

Nicholas Christakis verontschuldigde zich vrijdag, maar zei dat hij dacht dat de e-mail van zijn vrouw goedbedoeld was: 'We begrijpen dat het kwetsend voor je was, en het spijt ons echt', schreef hij in een e-mail aan Silliman-studenten, volgens de Yale Daily News . 'We begrijpen dat veel studenten zich op verschillende manieren stemloos voelen en we willen dat je weet dat we je horen en dat we je zullen steunen.'

Hogescholen worstelen met het omgaan met verzoeken van studenten om meer gevoeligheid

De Christakises, als meesters van een residentiële universiteit, spelen een dubbele rol. Ze zijn niet alleen faculteitsleden, maar zijn ook verantwoordelijk voor het fysieke en mentale welzijn van de studenten terwijl ze in de slaapzalen wonen, inclusief het samenwonen en eten van maaltijden met hen. Yale presenteert de residentiële hogescholen als intieme, gastvrije gemeenschappen binnen een grotere universiteit.

Dus de reactie op de brief van Christakis was scherper dan het zou zijn geweest als ze gewoon een faculteitslid was die zich minder met het leven van studenten buiten het klaslokaal bemoeide.

'Ik wil niet discussiëren. Ik wil over mijn pijn praten.'

'De rol van de Silliman Master is niet alleen om intellectuele stimulatie te bieden, maar ook om van Silliman een veilige plek te maken waar alle studenten thuis kunnen komen', schreef Jencey Paz, een Yale-student, in een opiniestuk voor de Yale Herald . 'Het is zijn verantwoordelijkheid om er een plek van te maken... waar je je vrij kunt voelen om met hen over je pijn te praten zonder je zorgen te hoeven maken dat het gesprek elke keer weer uitmondt in een ruzie.'

Een regel uit Paz' opinie viel op: 'Ik wil niet debatteren. Ik wil over mijn pijn praten.' Deze regel kreeg online veel kritiek en de Yale Herald nam de opinie later offline.

Yale's controverse maakte gebruik van een nationaal debat over universiteitscultuur

Vrouw op bankje

Er is een nationaal debat gaande over de vraag of universiteitsstudenten erom vragen om 'vertroeteld' te worden.

(Shutterstock)

De regel 'Ik wil niet debatteren' sprak met een groeiende trend die sommige waarnemers van het hoger onderwijs zorgen baart, behalve alleen Yale: in de balans tussen gevoeligheid versus kritisch denken en academische vrijheid leggen studenten steeds meer de nadruk op het eerste boven het laatste.

Op universiteitscampussen in het hele land dwingen studenten, vooral gekleurde studenten, blanke studenten en bestuurders om de schadelijke effecten van raciale vooroordelen het hoofd te bieden.

wat betekent de term gaslighting?

Tegelijkertijd eisen studenten dat hogescholen gevoeliger zijn voor hun geestelijke gezondheid en welzijn. Ze voelen zich gemachtigd om verzoeken in te dienen waarvan professoren soms denken dat ze inbreuk maken op hun lang gekoesterde recht om vrijelijk onderzoek te doen en in het openbaar hun mening te uiten.

De vraag waarmee campussen worden geconfronteerd, is dus hoe deze kwesties van gevoeligheid en geestelijke gezondheid kunnen worden afgewogen tegen soms concurrerende waarden van vrijheid van meningsuiting en academische vrijheid.

Studenten hebben opgeroepen om afstudeersprekers die dingen hebben gedaan die zij als beledigend beschouwen, van het begin af te wijzen. Sommigen hebben gevraagd 'triggerwaarschuwingen' voor materiaal over leerplannen die geestelijke gezondheidsproblemen kunnen verergeren. Aan de Northwestern University kreeg een professor die een essay schreef over een geschil waarbij een professor werd beschuldigd van seksueel geweld, een titel IX-klacht ingediend vanwege haar opmerkingen over de betrokken studenten.

Zelfs president Obama gewogen op het debat in september, kritiek op studenten die 'vertroeteld' willen worden. 'Iedereen die met je komt praten en waarmee je het niet eens bent, moet met ze in discussie gaan', zei hij. 'Maar je moet ze niet het zwijgen opleggen door te zeggen: 'Je kunt niet komen omdat ik te gevoelig ben om te horen wat je te zeggen hebt.' Zo leren we niet.'

Het debat over hoe hogescholen deze verzoeken moeten afwegen, wordt bemoeilijkt door de tegenstrijdigheden in de relatie van hogescholen met hun studenten. Studenten worden verondersteld zich te gedragen als volwassen volwassenen, maar ze zijn onderworpen aan het gezag van beheerders op een manier die 18- en 19-jarigen niet op de universiteit zijn. Omdat de prijs van de universiteit is gestegen, worden studenten steeds meer als betalende klanten beschouwd. Tegelijkertijd is het doel van de universiteit niet alleen om gelukkig en comfortabel te zijn, maar om uitgedaagd te worden en intellectueel te groeien.

Dit zijn de spanningen die Erika Christakis in haar e-mail probeerde aan te pakken. Daarin vroeg ze: 'Wat zegt dit debat over Halloween-kostuums over onze kijk op jonge volwassenen, op hun kracht en oordeel?' Het is duidelijk dat de studenten van het Silliman College willen dat de universiteit een actievere rol in hun leven speelt dan sommige faculteiten zouden willen.

Dit gaat over veel meer dan alleen Halloween

Dat gezegd hebbende, wat er op Yale gebeurt, is niet alleen een debat over gevoeligheid versus vrijheid van meningsuiting. De Halloween-e-mail - en andere Halloween-weekendevenementen die studentenprotesten hebben gevoed - maken gebruik van diepe en verontrustende raceproblemen op Yale.

'Een kleurstudent zijn op de campus van Yale betekent bestaan ​​in een ruimte die niet voor jou is gemaakt', besluit de open brief van de student in reactie op Christakis. 'Van de eurocentrische cursussen tot het gebrek aan diversiteit in de faculteit, tot de namen van slavenhouders en handelaren die de meeste gebouwen op de campus sieren - het zijn allemaal herinneringen dat de geschiedenis van Yale er een is van uitsluiting.'

Een van de 12 residentiële colleges van Yale is nog steeds vernoemd naar John C. Calhoun, de virulente racist en afscheidingsbeweging die ooit de slavernij verdedigde als een 'positief goed'; het kreeg die naam in 1933, en pas deze zomer, na de schietpartij in Charleston, begon de universiteit serieus te overwegen om het te veranderen.

Op Yale is slechts 7 procent van de studenten zwart. Zwarte faculteiten zijn nog schaarser en hun aandeel in de totale faculteitsfuncties is sinds de jaren zeventig vrijwel ongewijzigd gebleven.

Tijdens het Halloween-weekend zou Yale's Sigma Alpha Epsilon (SAE)-broederschap een zwarte studente hebben afgewezen en gezegd dat het feest alleen voor 'blanke meisjes' was, een incident dat de broederschap betwist, maar ten minste drie studenten beschreven aan Susan Svrluga van de Washington Post .

Studenten die donderdag samenkwamen om berichten te schrijven ter ondersteuning van zwarte vrouwen op de trottoirs van Yale, confronteerden de eerste zwarte decaan van de universiteit, Jonathan Holloway, en smeekten hem om zich uit te spreken over meldingen van racisme bij SAE en over de e-mailcontroverse.

Volgens Isaac Stanley-Becker, een student van Yale die... schreef over de confrontatie voor de Washington Post zeiden de studenten dat ze zich verraden voelden door Holloway, een professor in de Afro-Amerikaanse geschiedenis die volgens hen niet genoeg heeft gedaan voor zwarte studenten op de campus van Yale.

De emotionele uitbarsting lijkt bestuurders te hebben verrast - en door elkaar geschud.

Holloway schreef donderdag een e-mail naar campus , zeggend dat hij ontroerd was door de 'diepe pijn' van studenten.

'Laat me ondubbelzinnig zijn, ik sta volledig achter' de e-mail waarin studenten werden aangespoord om aanstootgevende kostuums te vermijden, schreef hij: 'We moeten altijd toegewijd zijn aan het vormen van een gemeenschap die zich bewust is van de vele tradities die ons maken tot wie we zijn. '

hoe beschuldig je een rechter van het hooggerechtshof?

De president van Yale, Peter Salovey, had donderdagavond een ontmoeting met een groep van ongeveer 50 studenten, de meesten van kleurstudenten, voor een gesprek.

'Ik wil niet dat iemand in onze gemeenschap zich alleen, niet gerespecteerd of onveilig voelt', schreef hij. 'We moeten allemaal samenwerken om ervoor te zorgen dat niemand dat doet.'