U kunt opnieuw besmet raken met Covid-19, maar u kunt nog steeds immuniteit hebben. Laten we het uitleggen.

Van een 25-jarige man in Nevada is bevestigd dat hij opnieuw besmet is met het coronavirus. Maar herinfecties lijken tot nu toe zeldzaam te zijn - en immuniteit is complex.

Een menselijke B-cel. Dit zijn de cellen van het immuunsysteem die antilichamen maken.

NIAID
Deel vanDe Vox-gids voor het navigeren door de coronaviruscrisis

Onderzoekers van de Universiteit van Nevada hebben gemeld dat een 25-jarige man in juni opnieuw is besmet met SARS-CoV-2, het virus dat Covid-19 veroorzaakt. Hij voegt zich bij een handvol andere bevestigde gevallen van herinfectie bij mensen zonder immuunstoornissen - in België, Nederland, Hongkong , en Ecuador - waar onderzoekers hebben aangetoond dat de genetische handtekening van de tweede infectie niet overeenkwam met die van de eerste.



wat betekenen de verschillende kleuren lichtzwaarden?

Volgens een nieuwe studie over de zaak Nevada, gepubliceerd in The Lancet Infectieziekten tijdschrift testte de patiënt eerst positief in april en testte vervolgens tweemaal negatief op het virus. In juni, 48 dagen later, werd de patiënt opgenomen in het ziekenhuis en werd hij volgens de auteurs voor de tweede keer positief getest en kreeg hij ernstige symptomen. Er waren grote genetische verschillen tussen de twee infecties, wat suggereert dat de patiënt het virus twee keer heeft gekregen. (Sindsdien is de patiënt hersteld.)

Het rapport sluit aan bij wat immuniteit experts hebben ons verteld dat het mogelijk is met dit virus: dat herinfectie mogelijk en tot op zekere hoogte te verwachten is met een coronavirus. Maar het laat ons ook zien hoeveel we nog moeten leren: over hoeveel bescherming een enkele infectie kan bieden, over hoe een robuuste langdurige immuunrespons er precies uitziet en over wat de ernst van de ziekte bij een tweede infectie bepaalt.

Beschermt immuniteit een persoon tegen ziekte bij herinfectie? schrijft Yale immunobiologie-onderzoeker Akiko Iwasaki in een begeleidend redactioneel in The Lancet Infectieziekten . Het antwoord is niet noodzakelijkerwijs, omdat patiënten uit Nevada en Ecuador slechtere ziekteresultaten hadden bij herinfectie dan bij de eerste infectie.

Het geval in Nevada is een belangrijke bevinding, aangezien bij de twee andere bevestigde gevallen van herinfectie de patiënten een milde ziekte hadden of asymptomatisch waren. Wetenschappers weten nog steeds niet hoe vaak herinfectie is (het zou best kunnen) erg zeldzaam ), noch kunnen ze de kansen van een persoon bepalen om opnieuw geïnfecteerd te raken.

Ze weten dat er vele, vele componenten van ons immuunsysteem zijn die samenwerken om het coronavirus te bestrijden, en immuniteit betekent niet één ding. En terwijl we wachten tot wetenschappers erachter komen, moet iedereen, ook degenen die het virus al hebben gehad, toch proberen te voorkomen dat ze besmet raken.

De nieuwe studie suggereert sterk dat personen die positief zijn getest op SARS-CoV-2, serieuze voorzorgsmaatregelen moeten blijven nemen als het gaat om het virus, waaronder sociale afstand nemen, gezichtsmaskers dragen en handen wassen, zei Mark Pandori van de Nevada State Public Health Laboratory aan de University of Nevada Reno School of Medicine en hoofdauteur van de studie, in een verklaring.

Laten we de basisprincipes van immuniteit doornemen en wat we leren over herinfectie.

Er zijn geen simpele verhalen over immuniteit en Covid-19

Het immuunsysteem is zeer gecompliceerd en immuniteit kan veel verschillende dingen betekenen. Veel van deze nuance gaat verloren in krantenkoppen over immuniteit.

Bijvoorbeeld: eerder onderzoek heeft aangetoond dat neutraliserende antilichamen - eiwitten van het immuunsysteem die zich hechten aan ziekteverwekkers en voorkomen dat ze cellen infecteren - kan afnemen in de maanden na een Covid-19-infectie, vooral wanneer de initiële infectie mild was. Sommige vroeg me af als dat het einde betekende van de hoop op kudde-immuniteit.

Verwant

Wat wetenschappers leren over hoe lang de immuniteit van Covid-19 aanhoudt

In het geval van Nevada weten we dat de patiënt positieve antistoffen had na de herinfectie, maar of hij reeds bestaande antistoffen had na de eerste infectie is onbekend, schrijft Iwasaki.

Maar wat vaak verkeerd wordt begrepen, is dat antilichamen slechts één onderdeel van het immuunsysteem zijn en dat het verliezen ervan een persoon niet volledig kwetsbaar maakt voor het virus.

In feite zijn er verschillende delen van het immuunsysteem die kunnen bijdragen aan blijvende bescherming tegen SARS-CoV-2.

Een daarvan is killer T-cellen. Hun namen geven je een goede hint wat ze doen, Alessandro Sette , een immunoloog aan het La Jolla Instituut voor Immunologie, vertelde ik in juli. Ze zien en vernietigen en doden geïnfecteerde cellen.

Antilichamen, legde hij uit, kunnen het virus uit lichaamsvloeistoffen verwijderen. Maar als het virus de cel binnendringt, wordt het onzichtbaar voor het antilichaam. Dat is waar dodelijke T-cellen binnenkomen: ze vinden en vernietigen deze verborgen virussen.

Terwijl antilichamen een infectie kunnen voorkomen, gaan killer-T-cellen om met een infectie die al aan de gang is. Ze spelen dus een grote rol bij de immuniteit op de lange termijn, door infecties te stoppen voordat ze tijd hebben om iemand erg ziek te maken.

En het zijn niet alleen killer-T-cellen en antilichamen. Er zijn ook helper-T-cellen, die een robuuste antilichaamcelrespons mogelijk maken. Ze zijn nodig om de antilichaamrespons te laten rijpen, zegt Sette.

Een deel van de bevolking ( misschien 25 tot 50 procent van de mensen ) lijkt een aantal reeds bestaande T-cellen te hebben (van beide varianten, maar de helpersoort is vaker waargenomen) die reageren op SARS-CoV-2, ondanks dat deze mensen nooit zijn blootgesteld aan SARS-CoV-2. De hypothese is dat deze mensen deze T-cellen mogelijk hebben gekregen door besmetting met andere stammen van de coronavirusfamilie van virussen. Onderzoekers nog steeds niet echt begrijpen welke rol deze reeds bestaande T-cellen spelen bij het voorkomen of verminderen van infectie ( indien van toepassing ).

wat is een vsco-meisje?

Maar wacht, er is meer! Er is nog een groep cellen die geheugen B-cellen worden genoemd. B-cellen zijn de cellen van het immuunsysteem die antilichamen aanmaken. Bepaalde typen B-cellen worden geheugen B-cellen. Deze slaan de instructies op voor het produceren van een bepaald antilichaam, maar ze zijn niet actief. In plaats daarvan verbergen ze zich - in uw milt, in uw lymfeklieren, misschien op de oorspronkelijke plaats van uw infectie - wachtend op een signaal om weer antilichamen te gaan produceren.

Alle dingen die immuniteit kan betekenen

Al deze verschillende componenten van het immuunsysteem betekenen dat immuniteit niet slechts één ding is.

Immuniteit kan een sterke antilichaamrespons betekenen, waardoor het virus zich niet in cellen kan vestigen. Maar het kan ook een goede killer-T-celrespons betekenen, die een infectie mogelijk heel snel kan stoppen: voordat u zich ziek voelt en voordat u het virus naar anderen begint te verspreiden.

Bij veel infecties plant het virus zich wel een beetje voort, maar dan stopt de immuunrespons deze infectie, legt Sette uit. Ook mogelijk: je raakt besmet, je wordt wel ziek, maar je immuunsysteem doet genoeg van zijn werk om de infectie te beteugelen, zodat je niet zo ziek wordt.

Immuniteit kan ook het gevolg zijn van het ontwaken van geheugen-B-cellen. Als een persoon geheugen-B-cellen heeft en opnieuw wordt blootgesteld aan het virus, zal die infectie een veel snellere antilichaamrespons op het virus stimuleren, wat theoretisch zou leiden tot een snellere klaring van het virus en mogelijk minder ernstige infectie. Elitza Theel , zei de directeur van het serologielaboratorium voor infectieziekten in de Mayo Clinic in een interview in juli.

In het algemeen, wetenschappers geloven dat , hoe sterker de infectie (en immuunrespons) die optreedt tijdens een eerste infectie, hoe langer de immuniteit zal duren.

Dus herinfectie is misschien nog steeds mogelijk, maar het betekent misschien geen ernstige ziekte. Wanneer een virus een lichaam binnendringt, herinnert het lichaam zich dat over het algemeen.

Kunnen asymptomatische infecties het virus verspreiden? Niet helder.

Het is nog steeds niet bekend wat het laatste onderzoek naar herinfectie betekent voor hoe lang de pandemie zal duren. Als herinfecties regelmatig voorkomen (en we hebben geen idee hoe vaak ze voorkomen), dan kan het langer duren om groepsimmuniteit te bereiken zonder vaccinatie (wat om te beginnen een niet ideaal en cynisch doel is). Hoe lang de immuniteit gemiddeld duurt en hoe vaak herinfectie voorkomt, is van cruciaal belang onbekende variabelen bij het uitzoeken hoe lang de pandemie kan duren zonder een effectief vaccin of effectieve behandeling.

welke documenten heb ik nodig om in de VS te vliegen?

Herinfectiegevallen vertellen ons dat we niet kunnen vertrouwen op immuniteit die is verkregen door natuurlijke infectie om groepsimmuniteit te verlenen; niet alleen is deze strategie voor velen dodelijk, maar ook niet effectief, schreef Iwasaki in het hoofdartikel. Kudde-immuniteit vereist veilige en effectieve vaccins en een robuuste vaccinatie-implementatie.

We hebben ook veel meer te leren over hoe vaak herinfecties leiden tot meer clusters van gevallen. Onlangs vroeg ik Shane Crotty , een immunoloog bij het La Jolla Institute for Immunology, over dit scenario.

Zou er een ‘immuniteit’-scenario kunnen zijn, vroeg ik, waar een persoon, na hersteld te zijn van Covid, opnieuw besmet kan raken maar zich helemaal niet ziek kan voelen en het ook kan verspreiden?

Het is een goede vraag, en het antwoord is dat niemand het weet, antwoordde Crotty. Er zijn gevallen met andere ziekten waarbij asymptomatische immuunmensen besmettelijk kunnen zijn. Er valt zeker nog veel te leren over immuniteit tegen SARS-CoV-2.