Je winkelt waarschijnlijk verkeerd voor groenten. Hier leest u hoe u het beter kunt doen.

Niet alle producten zijn gelijk gemaakt.

Ik kreeg een eerste vleugje van deze waarheid als tiener, reizend in Italië. Ik merkte dat de pastasauzen en watermeloenen daar veel meer smaak hadden dan ik gewend was in Noord-Amerika. Toen ik in de twintig was, begon ik chef-koks te lezen zoals Alice Waters en Nigel Slater (mijn favoriet) die een overtuigend pleidooi hield voor eten in harmonie met de seizoenen - niet alleen om meer variatie te krijgen, maar ook omdat seizoensgebonden eten je onvermijdelijk naar lokale markten zal drijven, waar je kunt kopen van kleine boeren die landbouw en smaak heel serieus nemen.

bieten



Javier Zarracina / Vox

Veel van de standaardproducten - de appels, tomaten en bananen die het hele jaar door in supermarkten worden verkocht - worden gekweekt en geselecteerd op grootte en duurzaamheid op lange reizen, niet op smaak, zoals ik onlangs geleerd . De boeren die aan grote supermarkten leveren, moeten kwantiteit boven kwaliteit stellen. En zoals Mark Schatzker's fascinerend boek Het Dorito-effect legt onder andere uit dat vers voedsel dat op kleine schaal wordt geproduceerd, over het algemeen voedzamer is en beter smaakt.

prei

Javier Zarracina / Vox

Toch gaan velen van ons op de automatische piloot naar de supermarkt. We plukken onze appels en tomaten op kleur of vorm, en omdat ze betrouwbaar zijn, staan ​​ze altijd in het gangpad, ongeacht het weer buiten. Maar we negeren hoe ver ze hebben gereisd en of het de piek van hun seizoen is. En vaak stellen ze ons teleur.

Er is een betere manier.

Ik sprak met boeren en mensen die producten kopen voor chef-koks en speciaalmarkten over wat er nu in het seizoen is (voor maart, april en mei). Deze mensen zijn pro's in de lekkerste van het stel plukken en keukens in Amerika bevoorraden die vijfsterrengerechten opleveren. Dit is wat ze me vertelden.

asperges

Javier Zarracina / Vox

De zoektocht naar de beste producten moet zoveel mogelijk inhouden op boerenmarkten.

'Hoe verser het product is, hoe beter het smaakt', zei Bob Harrington, voorzitter van Speciale producten , die aan honderden restaurants en hotels in Californië levert.

Hij stelde voor om een ​​gesprek te beginnen met boeren om te weten te komen wanneer bepaalde groenten en fruit een hoogtepunt van smaak zouden bereiken en welke producten momenteel op hun hoogtepunt zijn. Zo plannen topchefs immers hun menu's.

rucola

Javier Zarracina / Vox

Kleinere telers die op deze markten verkopen hebben ook de neiging om variëteiten te planten die een betere smaak hebben, zei Lee Jones, een boer die volgens Vox' Eliza Barclay de meest verwende groenten in Amerika . 'Als je er commercieel over nadenkt, wil je de grootste bes die je kunt vinden. In Amerika kiezen meer mensen voedsel voor smaak, niet voor opbrengst.' Mensen die kleine boerderijen runnen, hebben de neiging zich meer te concentreren op hoe het voedsel smaakt dan op hoe groot het is of hoe goed het wordt verzonden - beter voor de consument.

Maar zelfs als winkelen op boerenmarkten niet mogelijk is, zijn er kleine trucjes die u kunt gebruiken om het beste van het stel in de supermarkt te vinden.

radijs

steve carell en kristen wiig gouden globes

Javier Zarracina / Vox

First things first: 'Gebruik bij het kopen van producten alle zintuigen: zicht, geluid, smaak, geur, aanraking', zei Nathan Bochler, een voormalige chef-kok die nu werkt voor Speciale producten . Bijvoorbeeld: 'Grijp bij het selecteren van artisjokken de bloem - de compacte kop - en knijp er langzaam in. Je zou het moeten horen piepen.' Dat is een teken van versheid. Pak dingen op, ruik ze, knijp ze uit. Als het om groenten gaat, is stevigheid meestal een goede zaak, wat duidt op versheid en knapperigheid.

Vergeet niet te proeven: Knijp blaadjes rucola eraf of proef een aardbei wanneer dat gepast is. (Veel boerenmarkten zullen je aanmoedigen om dit te doen.) De gerechten die je de tijd neemt om te maken, zullen er beter van worden.

wortels

Javier Zarracina / Vox

De dag van de week is ook belangrijk. Vraag uw plaatselijke supermarkt naar wanneer de zendingen binnenkomen. 'Zaterdag is meestal een geweldige dag om inkopen te doen', zei Harrington. 'De winkels weten dat ze die dag het drukst zullen zijn, dus daar plannen ze op en hebben de meeste producten beschikbaar.' Op maandag of dinsdag zijn de producten misschien niet zo vers.

Er zijn momenten dat je naar de supermarkt gaat en je asperges worden verscheept vanuit Peru of je aardbeien uit Mexico. Maar daarom wil je proberen erachter te komen wat er nu van dichter bij huis komt, zodat je het meest verse kunt krijgen.

aardbeien

Javier Zarracina / Vox

'Wat we echt moeten doen, is proberen af ​​te stemmen op wat er in het seizoen is', zei Jones. 'Omdat producten 12 maanden per jaar overal vandaan verkrijgbaar zijn, verliezen we het overzicht wanneer er iets binnenkomt.'

Probeer bieten en wortelen te zoeken met de groene bladtoppen er nog aan. 'Als de groene bovenkant van een wortel er nog is, dan is die pas een paar dagen geleden geplukt', zegt Patrick Ahern, productinkoper voor Baldor , die aan restaurants en hotels in New York City levert. Hij kijkt ook naar de kwaliteit van de greens en let daarbij op hoe verwelkt ze zijn. 'Veel van onze topkoks in de stad zullen een bos wortelen eisen, geen zakken.'

asperges

Javier Zarracina / Vox

Let op de maat. Deze specialisten zeiden allemaal dat kleiner vaak beter is als het om smaak gaat. Kleinere prei, kleinere bieten, kleinere wortelen - ze smaken allemaal zoeter en malser.

De toppen en bodems van fruit kunnen ook onthullend zijn. Let bij het kopen van prei bijvoorbeeld op degenen waarvan de puntige bovenkant niet in een uniforme vorm is gesneden. Ze zijn moeilijker te verkrijgen, maar het betekent dat ze niet zijn gehakt om in een krat te passen, zei Jones, zodat ze hun vocht (en smaak) beter behouden. Als de bovenkant van asperges er los uitziet en de onderkant gedroogd lijkt, kun je ze ook overslaan.

wie zou er sterven als Yellowstone uitbarstte?

grafiek

Groenten per maand vanaf CookSmart .