YouTube staat vol met cringey, clickbait DIY-kanalen. Ze zijn nog vreemder dan je denkt.

Hoe bizarre kanalen als Troom Troom en 5-Minute Crafts YouTube overnamen.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

De beste manier om het te begrijpen Troom Troom , het YouTube-kanaal dat is gewijd aan bizarre doe-het-zelf-tutorials, hacks en grappige grappen, is om er meerdere uren naar te kijken totdat je hersenen veranderen in met hagel bedekt neonslijm dat op de een of andere manier ook als lipgloss kan worden gebruikt.



Omdat dit precies het soort dingen is waar Troom Troom in handelt: doe-het-zelf-how-tos die niemand kan of mag herhalen. De meest populaire video's die momenteel op het kanaal te zien zijn, zijn tips over hoe je op belachelijk moeilijke manieren eten en make-up in de klas kunt sluipen: Een suggereert: het verwijderen van de lijm van een lijmstift en het plaatsen van een blok harde kaas in de container, terwijl een ander raadt aan snijd een appel doormidden, gebruik een Exact-O-mes om het midden te verwijderen en stop er dan een oogschaduwpalet in. Van de appel!

Troom Troom is slechts een van de vele inhoudfabrieken van mysterieuze internationale oorsprong die het algoritme van YouTube hebben gespeeld met heldere, clickbait-thumbnails en SEO-zoekwoorden zoals doe-het-zelf-, hack- en grapoorlogen. En om zich te onderscheiden van de duizenden andere kanalen die exact dezelfde service aanbieden, hebben ze zich tot vreemdere en vreemdere inhoud gewend.

Zo eindig je met een video- die onlangs viraal ging op Twitter, met een vrouw die een (zeer lange) pluk van haar haar afsneed, het tot minder dan een centimeter knipte en het aan het uiteinde van een potlood vastmaakte om een ​​oogschaduwpenseel te maken. Dit, geproduceerd door het al even wilde YouTube-kanaal 5 minuten knutselen , is blijkbaar een gemakkelijkere manier om oogschaduw aan te brengen dan met de vingers.

En toch werkt het. 5-Minute Crafts heeft momenteel de vijfde meeste abonnees van elk YouTube-kanaal, bijna 40 miljoen. Volgens Sociaal mes , vertaalt het totaal van meer dan 10 miljard videoweergaven zich in ergens tussen de $ 2 miljoen en $ 34 miljoen aan jaarlijkse inkomsten (de discrepantie hier is van de verschillende mogelijkheden van kosten per vertoning). Geschat wordt dat Troom Troom, dat momenteel bijna 10 miljoen abonnees heeft en bijna 3 miljard views van zijn surrealistische, pastelkleurige video's, elk jaar tussen de $ 500.000 en $ 8 miljoen binnenhaalt.

Troom Troom en 5-Minute Crafts zijn op zichzelf niet alleen enorm succesvol, maar ze maken ook deel uit van het groeiende netwerk van reactievideo's op huiveringwekkende inhoud op de site, waardoor een cyclus ontstaat die miljoenen views genereert voor de YouTubers. die ermee bezig zijn.

extreem slecht schokkend slecht en gemeen recensie

Maar de makers die ik sprak, uitten ook hun bezorgdheid over dit soort kanalen, variërend van hun clickbait-strategieën tot plagiaat en het manipuleren van het internetgedrag van kinderen. De doe-het-zelf YouTube-ruimte is misschien niet allemaal regenbogen en eenhoorns, ook al staan ​​de thumbnails er vol mee.

Het fascinerende mysterie van Troom Troom

Troom De essentiële gekheid van Troom komt niet alleen doordat de how-to's absurd nutteloos zijn. Ze zijn raar omdat ze worden verteld door een voice-overactrice met een perfect Amerikaans accent die een soort Engels spreekt dat klinkt alsof het door ongeveer drie lagen Google Translate is gehaald. Ze zijn raar omdat ze een roterende cast hebben van zeer dunne blanke vrouwen die worden aangeduid met bijnamen als Blue-Eyed Girl, Redhead, Mrs. Smith of Dolly, en nog vreemder omdat die identiteiten soms tussen hen wisselen. Ze zijn raar omdat het onmogelijk is om te zeggen of het hele ding satire is of dat het deel uitmaakt van een kwaadaardige Russische cyberaanval die gericht is op de door YouTube geobsedeerde kinderen van de wereld (maar daarover later meer).

Behalve dat het vreemd is qua inhoud en toon, is Troom Troom ook ongelooflijk ongrijpbaar. Niemand kan het eens worden over wie de video's maakt, wie de eigenaar is van het bedrijf, waar het is gevestigd en wie er geld mee verdient. Maar die ongrijpbaarheid nodigt uit tot speculatie, en internetdetectives zijn erin geslaagd een paar sleutelstukken uit te puzzelen: ten eerste, dat de website is geregistreerd onder de naam Eugene Miroshnykov , en ten tweede dat veel van de video's waarschijnlijk zijn gefilmd in Odessa, Oekraïne, te oordelen naar het Oekraïense cyrillische schrift op veel van de gebruikte producten en de locaties die zijn getagd op Troom Troom's Instagram .

Ook de identiteit van de actrices is grotendeels blootgesteld via hun Instagram-accounts . De meesten van hen zeggen dat ze in Odessa wonen en modellen en kunstenaars zijn. Het kanaal werd gelanceerd in 2015 en het is duidelijk uit het bekijken van de vroegste video's dat Troom Troom begon met standaard DIY en pas ongeveer een jaar geleden zijn volledige gekte - en grootste weergaven - bereikte.

Maar er zijn nog steeds de vereiste complottheorieën : dat Troom Troom eigenlijk wordt gerund door een duizendjarige vrouw in San Francisco, of dat de Troom Troom-meisjes tegen hun wil worden vastgehouden, gedwongen om rare DIY-video's te maken voor losgeld. Twee mediakanalen die ook verhalen op Troom Troom publiceerden niet veel anders te weten gekomen .

Daarom was ik verrast toen de e-mail die ik naar het adres op de YouTube-pagina van Troom Troom stuurde, daadwerkelijk een reactie kreeg. De naam van de afzender stond inderdaad vermeld als Eugene Mirosjnykov, wat bevestigde wat ik op Reddit had gezien, maar na een keer heen en weer was de naam veranderd. Om zijn anonimiteit te beschermen - hij uitte zijn bezorgdheid over het feit dat speurders zijn telefoonnummer of andere persoonlijke informatie zouden vinden - stemde ik ermee in hem te noemen met de bijnaam Zeon.

Zeon vertelde me dat Troom Troom eigenlijk is opgericht door een collectief van professionele artiesten die iets leuks wilden doen. Zeon behoort niet tot deze oprichters - hij zegt dat hij werd aangenomen toen het kanaal al een miljoen abonnees had en beschreef zijn baan als verkoper. Schrijvers en regisseurs zijn gevestigd in Europa en de VS en brainstormen over video-ideeën via Skype en voeren deze vervolgens uit binnen hun eigen team. Hij beschreef de bedrijfsstructuur als vergelijkbaar met a holacratie, waarin er geen top-down management is en de inhoud in plaats daarvan het resultaat is van de collectieve geest.

We hebben inspiratie gehaald uit [de wereld van] doe-het-zelf-tutorials over tekst en afbeeldingen, schreef hij. Het grootste deel van ons team [bestaat uit] professionele artiesten, dus ze vonden meestal alle tutorials in tekstvorm, maar niet in de video's. We hebben geprobeerd dat probleem op te lossen. Ten eerste waren het meer leerzame en serieuze video's die [waren] leuk. Momenteel proberen we entertainment te combineren met doe-het-zelf-waarde. We hebben ontdekt dat elke video entertainend moet zijn als je indruk wilt maken op de kijkers en niet alleen om ze te vervelen.

Dit verklaart het zware werk dat vertelling en plot dienen in de gemiddelde Troom Troom-video - een grappige grappenvideo is nooit alleen een lijst met grappen; het is een verhaal over hoe, laten we zeggen, Dolly steekt een plastic hagedis in de tandpasta van Samantha en vervangt dan de binnenkant van een citroen door een tennisbal. Later keert Samantha terug naar Dolly door een gat in een iPhone-hoesje uit te snijden en dit over een boek te plaatsen, zodat het lijkt alsof Dolly's telefoon letterlijk is doorgebrand. De heen-en-weer grappen worden vanaf daar alleen maar ingewikkelder (ik maak geen grapje).

Zeon zegt dat Troom Troom onafhankelijk eigendom is, geen externe financiering heeft en winstgevend is. [Het] heeft plannen om te groeien, maar de richting is momenteel vertrouwelijk, voegt hij eraan toe. Zeon weigerde me in contact te brengen met de oprichters, en hij gaf ook geen andere details over zijn achtergrond of die van zijn collega's, maar ik kon gemakkelijk gedetailleerde Facebook- en LinkedIn-accounts vinden die overeenkwamen met de naam op zijn latere e-mails, wat leidt tot mij te geloven dat Zeon inderdaad een echt persoon is.

De oorsprong van 5-Minute Crafts is, voor wat het waard is, veel minder mysterieus. 5-Minute Crafts is eigendom van: TheSoul Publishing , dat zegt dat het maar liefst 1.500 video's per maand produceert, 550 werknemers heeft en 40 Facebook-pagina's in 10 talen beheert. Het bezit mega-populaire YouTube-kanalen zoals Positieve kant (geanimeerde video's die een mix zijn van raadsels, feiten en hacks) en de 8 miljoen sterke Facebook-pagina Je bent prachtig (uw standaard Facebook-contentfarm-inhoud). Noch 5-Minute Crafts, noch TheSoul Publishing reageerden op verzoeken om een ​​interview.

Met name TheSoul Publishing is ook gevestigd in Oost-Europa. Volgens een Forbes-stuk uit 2017 , het bedrijf is opgericht door de in Rusland gevestigde Pavel Radaev en Marat Mukhametov, die beiden een achtergrond hebben in sociale media-inhoud. Om de impliciete vraag te beantwoorden, in tegenstelling tot veel virale Facebook-berichten die de afgelopen jaren uit Rusland kwamen, lijkt de inhoud van TheSoul Publishing niet openlijk politiek te zijn.

5-Minute Crafts heeft vier keer zoveel abonnees als Troom Troom, maar wordt ondersteund door een bedrijf met 550 medewerkers. Dit roept de nog steeds onbeantwoorde vraag op: hoeveel mensen werken er voor Troom Troom? Het kanaal kan elke dag een video van 10 tot 15 minuten publiceren, waarvoor een relatief groot team nodig is, om nog maar te zwijgen van veel geld. Hoe ze het voor elkaar kunnen krijgen, blijft grotendeels onduidelijk.

Waar knutselen en clickbait elkaar ontmoeten

Om de opkomst van eigenaardige DIY-video's te begrijpen, moet je de rest van YouTube begrijpen. Video's op het platform slagen grotendeels op basis van hoe goed ze inspelen op populaire SEO-zoekwoorden, en als ze een gevoel van urgentie in de titel creëren (wat vaak betekent dat je alleen hoofdletters en een heleboel uitroeptekens gebruikt), en een visueel opvallende miniatuurafbeelding gebruiken - daarom zie je veel onstoffelijke lippen die in een vreemd object bijten.

Ik begon vorig jaar deze echt verschillende, superverzadigde, gephotoshopte thumbnails op te merken in mijn aanbevolen video's-feed, zegt Cristine Rotenberg, de 30-jarige YouTuber achter het nail art-kanaal Gewoon Nailogisch , die 6 miljoen abonnees heeft. Het is echt vreemd. Het is alsof veel kanalen zich rond dezelfde tijd realiseerden dat gephotoshopte foto's van dingen in de buurt van monden veel klikken krijgen.

Bizarre projecten met aas-thumbnails is een strategie die veel kanalen hebben omarmd, maar die andere gevestigde crafting-spelers hebben afgewezen. handig , de home vertical die eigendom is van BuzzFeed, heeft geïnvesteerd in projecten waar het publiek om vraagt ​​en is geïnteresseerd in een daadwerkelijke poging (in tegenstelling tot bijvoorbeeld een ongelooflijk gecompliceerde DIY om een ​​minidoos met Altoids te maken als een grap, zoals een Troom Troom video aanbiedingen ). Op deze normale crafting-kanalen vind je, bij gebrek aan een betere term, how-to's voor zaken als herfstveranda-decor, hoofdeinde maken en pompoensnijden met miniaturen die het eigenlijke product onthullen.

Erin Phraner, de begeleidende producer van Nifty, erkende de druk waarmee YouTube-craftingkanalen worden geconfronteerd om het algoritme te spelen en te vertrouwen op aasachtige titels. Nifty heeft zijn projecten ook laten stelen door andere ambachtelijke kanalen. Het is de realiteit van spelen in die ruimte, zegt Phraner.

Dat soort thumbnails en titels en gekke hackprojecten neigen absoluut naar clickbait-y, voegt ze eraan toe. Maar ik denk dat voor ons, ons gevoel is dat je dat zou kunnen zien verschijnen in de feed en klik om het een keer te bekijken, omdat het nogal bizar lijkt, maar onze hele zaak is dat we proberen vertrouwen op te bouwen en dingen te creëren die mensen echt in huis willen halen.

Het is alsof veel kanalen zich rond dezelfde tijd realiseerden dat gephotoshopte foto's van dingen in de buurt van monden veel klikken krijgen

YouTube zegt van zijn kant dat het al het werk heeft gedaan om clickbait op de site te bestrijden. Volgens Youtube beloont het algoritme sinds 2012 langere weergavetijden boven videoklikken. Dus als gebruikers bijvoorbeeld een video een paar seconden bekijken, beseffen dat het niet is wat ze verwachtten, en klikken, zou die video niet zo vaak in de feeds van gebruikers verschijnen als een video waar kijkers blijven hangen.

Bovendien is de term clickbait misschien niet eens van toepassing wanneer de eigenlijke tutorials over Troom Troom en 5-Minute Crafts zo wild zijn als ze zijn. Zeon legde uit dat de strategie van Troom Troom het tegenovergestelde is van die van Nifty - de video's gaan over entertainment, niet over service. En het is hun bizarre amusementswaarde die ze perfect geschikt maakt voor het huidige klimaat van ineenkrimpen op YouTube, en commentaar op dat ineenkrimpen.

Knutselen, commentaar en ineenkrimpende komedie

Er zit zoveel onbedoelde humor in Troom Troom-video's, zegt Rotenberg van Simply Nailogical. Ik zou elke week Troom Troom-parodieën kunnen maken en de rest van mijn leven kunnen lachen.

Tot nu toe heeft ze er maar een paar gemaakt. In een, ze probeert Troom Troom's 20 bananenhacks , waaronder het maken van een bananenholster van vilt en het schilderen van een glimlach op een bananenschil; in een andere probeert ze enkele back-to-school grappen , zoals hooi in iemands rugzak stoppen .

De video's van Rotenberg zijn maar een klein stukje van de huisindustrie die de Troom Troom-reactievideo is. Andere populaire videomakers zoals Danny Gonzalez , Cody Ko , en Jarvis Johnson hebben elk miljoenen views verzameld door Troom Troom en 5-Minute Crafts te hekelen, met behulp van het standaard YouTube-reactievideoformaat waarin de gastheer tegen de camera praat en reageert op clips van andere video's.

Het is een cyclus die lucratief is voor zowel de reactionairen als hun doelwitten. Johnson, die 26 is en ook een fulltime baan heeft bij Patreon in San Francisco, zegt dat a reactievideo die hij maakte over 5-Minute Crafts was een enorme katalysator voor de groei van zijn YouTube-kanaal, dat nu bijna een half miljoen abonnees heeft. Sindsdien heeft hij een mini-onderzoek op Troom Troom , evenals een video over de donkere kant van Bright Side , het zusterkanaal van 5-Minute Crafts.

Hij zegt dat hoewel dit soort kanalen op het eerste gezicht vrij onschuldig zijn, hij zijn zorgen deelt over clickbait, plagiaat en hun grote publiek van kinderen. Maar uiteindelijk begonnen zijn reactievideo's als een grap - of beter gezegd, een oefening in het vertellen van moppen. Ik dacht dat commentaarvideo's een briljant middel waren voor komisch schrijven, dat ook past bij wat het algoritme van YouTube promoot, legt hij uit. Ik kwam toevallig een 5 minuten durende knutselvideo tegen met de naam ' 20 tips als u uw leven achter de computer doorbrengt . ' Destijds had ik het gevoel dat ik internetgoud had geslagen omdat ik niemand anders zag praten over hun absurde hacks.

spider-man thuiskomst aftiteling

Want dat is het ding: Troom Troom-video's zijn ongelooflijk rijp voor parodie. De vreugde om naar ze te kijken is grotendeels gebaseerd op hun overduidelijke absurditeit - de griezelige vertelling, het namaakontwerp van Disney Channel-set, de bizarheid van de projecten.

Troom Troom-video's maken waarschijnlijk deel uit van Cringe YouTube, het steeds groter wordende netwerk van ongemakkelijke en serieuze video's die TikTok-compilaties, Instagram-komieken , en voormalige Vine-dudes met griezelig haar , onder andere. Het is moeilijk om naar een YouTube-video te verwijzen die op zijn eigen manier niet een beetje cringey is, maar binnen Cringe YouTube zijn het niet alleen de originele video's die views krijgen - het is de eindeloze cyclus van reacties en commentaar. PewDiePie , het YouTube-kanaal met de meeste abonnees aller tijden, bijvoorbeeld, heeft een carrière opgebouwd door grappen te maken over de pogingen van andere YouTubers om serieus te worden.

Over waarom het genre op dit moment zo populair is, vermoedt Johnson dat het komt door mysterie, gemeenschap en het hele 'zo slecht dat het goed is'. Als iemand iets superabsurd ziet en dat met iemand anders kan delen, is daar een catharsis.

Hij vergelijkt Troom Troom ook met een film die wild als een van de meest wordt beschouwd onbedoeld lachwekkende films aller tijden . Als iemand die een die-hard fan is van de Tommy Wiseau-film De Kamer, Ik zie VEEL overeenkomsten tussen De Kamer en Troom Troom, voegt hij eraan toe. Ik heb het gevoel dat ik een complottheorie moet beginnen over hoe Troom Troom de afkorting is van ' de kamer de kamer

Als iemand iets super absurds [op YouTube] ziet en dat met iemand anders kan delen, is er een catharsis daar

en veel zoals De Kamer, de vraag rond Troom Troom, 5-Minute Crafts en iedereen die ooit een gekke video voor internet heeft gemaakt, zal altijd dezelfde zijn: doen ze de grap?

In het geval van Troom Troom lijkt het alsof de makers de absurditeit omarmen, ook al is het niet opzettelijk ironisch. Zeon is zich bewust van de intense, morbide fascinatie voor het merk en zei dat het verhaal vaak de ambachten creëert, wat betekent dat in ieder geval sommige Troom Troom-video's niet echt zijn gemaakt met de bedoeling mensen te leren hoe ze iets kunnen maken - ze' het is gewoon voor de lol.

Maar is rare DIY YouTube een oefening in satire? Waarschijnlijk niet. En hoewel er misschien geen trek in is? lijm-stick kaas , er is zeker trek om ernaar te kijken.

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf u hier in voor onze nieuwsbrief.