De populairste gebruiker van YouTube versterkte antisemitische retoriek. Nog een keer.

PewDiePie heeft 76 miljoen volgers - en een geschiedenis van flirten met de alt-right-cultuur. De mogelijke gevolgen zijn ernstig.

PewDiePie signeert exemplaren van zijn nieuwe boek Foto door John Lamparski / Getty Images

De populairste gebruiker van YouTube wordt opnieuw geconfronteerd met kritiek - dit keer voor het promoten van een zeer antisemitisch kanaal door een video aan te bevelen met een racistisch smet en een samenzwering van blanke supremacisten.

Met 76 miljoen abonnees, gamingvlogger PewDiePie , ook bekend als Felix Kjellberg, is de populairste persoon op YouTube. In een sindsdien bewerkte video- gepost op 9 december, beval hij verschillende YouTube-kanalen aan waarvan hij zei dat hij de laatste tijd veel plezier had. Een van die kanalen heet E;R, en PewDiePie prees zijn geweldige video-essays, waaronder een over [de Netflix-film] Overlijdensbericht waar ik echt van heb genoten. Hij linkte ook naar het kanaal in zijn videobeschrijving. (De aanbeveling is sindsdien uit de video verwijderd.)



Voor toevallige waarnemers leek PewDiePie's ondersteuning van E;R misschien onschadelijk - de ene YouTube-gebruiker steunde de andere. Maar een meer dan vluchtige duik in het kanaal zou verschillende gevallen van verontrustende beelden, laster en blanke supremacistische berichten aan het licht hebben gebracht. De maker van E;R verwijst zelfs naar zijn reputatie als racist in de veelgestelde vragen van het kanaal .

De verontwaardiging tegen PewDiePie's aanbeveling van het kanaal was onmiddellijk, met media en andere YouTube-gebruikers het citeren als Een voorbeeld van PewDiePie flirten met de alt-right-cultuur en een gevaarlijke boodschap sturen naar zijn miljoenen volgers, van wie velen tieners zijn.

Als reactie bracht PewDiePie een vervolgvideo op 11 december, waarin hij het incident beschreef als een oopsie en spotte met het idee dat hij antisemitisme promootte door alleen maar iemand aan te bevelen voor hun anime-recensie.

Ik zei alleen maar dat ik de anime-recensie van deze man leuk vind, zegt PewDiePie in de video. [De maker van het kanaal] houdt er blijkbaar van om verborgen en niet-zo-verborgen nazi-referenties in zijn video's te hebben en natuurlijk als ik had gemerkt dat ik niet naar hem zou hebben verwezen in de shoutout.

PewDiePie verwees ook naar verschillende eerdere incidenten die tot een soortgelijk protest leidden: een video waarin hij een nazi-heilgroet bracht, en een waarin hij een paar artiesten van een freelancer-website inhuurde om een ​​bord met de tekst Dood aan alle Joden omhoog te houden. Hij zei dat deze voorbeelden satirisch waren, maar veel waarnemers veroordeelde hen als antisemitisch .

Anderhalf jaar geleden zei ik publiekelijk dat ik afstand zou nemen van nazi-grappen en dat soort dingen, omdat ik er niets mee te maken wil hebben, legde PewDiePie uit. Over het algemeen heb ik dat gedaan. Ik heb niet echt een reden om daar weer in te duiken - het is gewoon dom.

Maar elk van de drie video's die PewDiePie had in zijn sindsdien verwijderde shoutout van het E;R-kanaal vrij voor de hand liggende voorbeelden van de aanstootgevende inhoud van het kanaal - in feite niet alleen deel één van de Overlijdensbericht recensie waarvan PewDiePie zei dat hij het leuk vond om direct een racistische smet in zijn video beschrijving (de beschrijving is inmiddels aangepast), maar de eerste 15 seconden van deel twee een verwijzing bevatten naar een incident uit 2017 waarin: PewDiePie liet zelf een racistische opmerking vallen , strategisch bewerkt maar onmisbaar als je bekend bent met de betreffende clip - wat de meeste volgers van PewDiePie redelijkerwijs zouden zijn.

Had PewDiePie beter moeten weten? Zijn critici zeggen ja; hoewel hij afwijzend was over het tumult, is dit niet de eerste keer dat hij dat heeft gedaan leek te flirten met alt-right overtuigingen , en hij heeft eerder vele malen te maken gehad met terugslag voor dit soort incidenten.

Maar PewDiePie en zijn aanhangers zeggen dat zijn critici overdreven reageren op een onschuldige fout.

Ongeacht de bedoeling van PewDiePie kan elk antisemitisch commentaar - hoe gek ook - een gevaarlijk effect hebben. PewDiePie's 76 miljoen volgers hebben de neiging om jong te scheeftrekken , met de meerderheid van zijn abonnees jonger dan 24 en 11 procent van hen jonger dan 17. En ze zijn geen passieve fans; in plaats daarvan stonden ze bekend om hun agressieve loyaliteit aan PewDiePie, tot het punt dat ze een YouTube-breed abonneren op PewDiePie meme dat heeft zijn aantal volgers opgedreven tot bijna 80 miljoen.

Dus wat gebeurt er als deze jonge, agressief loyale, zeer gemobiliseerde PewDiePie-fans extremistische soorten YouTube-inhoud beginnen te consumeren omdat ze er direct of indirect via zijn kanaal aan werden blootgesteld?

Zoals etnograaf Crystal Abidin heeft: geschreven , zijn miljoenen jonge YouTube-gebruikers eerder verleid om zich bij kampen aan te sluiten en deel te nemen aan wereldwijde discursieve debatten ter verdediging van/tegen Influencers.

Dus het idee dat PewDiePie antisemitische en andere extremistische inhoud versterkt voor miljoenen beïnvloedbare jonge kijkers is alarmerend.

Het kanaal waar PewDiePie naar linkte, is een broeinest van antisemitisme, racisme en alt-rechtse retoriek vermomd als commentaar op de popcultuur

Het E;R YouTube-kanaal heeft een lange geschiedenis van: antisemitische beelden en berichten . De anonieme maker van het kanaal, die de ER-handgreep op verschillende online platforms gebruikt, linkt ook gewoonlijk naar zijn accounts op sociale-mediasites waarvan bekend is dat ze leden van de alt-right aantrekken, waaronder gaf , die, zoals Jane Coaston eerder schreef voor Vox, een brandpunt is voor neonazi's en anderen die rechtse vormen van antisemitisme willen omarmen.

De Overlijdensbericht recensie die PewDiePie aanhaalde, gebruikt een racistisch smet om naar een van de personages in de film te verwijzen. De video bevat ook een verwijzing naar een valse blanke nationalistische samenzweringstheorie die Heather Heyer, de demonstrant die werd vermoord tijdens de blanke supremacist Unite the Right-bijeenkomst in Charlottesville, Virginia, in 2017 – en wiens moordenaar onlangs is veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf - stierf eigenlijk aan een hartaanval.

Deze indirecte, hondenfluitje vorm van alt-right messaging is gebruikelijk voor het kanaal, dat bewust gebruik maakt van popcultuurbeelden, voornamelijk afkomstig uit animatieseries zoals Overlijdensbericht en in het bijzonder de Cartoon Network TV-serie Steven Universum , als een hulpmiddel voor het verspreiden van blanke supremacistische propaganda. Enkele van de vele voorbeelden die de video's van het kanaal bezaaien, zijn onder meer frequente verwijzingen naar mediamakers en andere publieke figuren die de historisch geladen smet Joden, en verwijzingen naar antisemitische samenzwering fraseologie zoals de joodse kwestie, een veelvoorkomende alt-right hondenfluitje dat verwijst naar de Endlösung der Judenfrage — Duits voor Endlösung van het Joodse vraagstuk en de officiële nazi-codetaal voor plannen en uitvoeren van de Holocaust .

Het kanaal verwijst ook naar zwarte personages uit de popcultuur als negers, en bevat vermeldingen van zijn redpiled , schaamteloos racistische beelden en stereotypen, homofobe uitlatingen, spottende verwijzingen naar feminisme en het idee van verkrachtingscultuur, seksistische uitlatingen en seksistische afbeeldingen van vrouwen.

In de thumbnail voor één video vervormt de maker van het kanaal het gezicht van een zwarte acteur om hun trekken op een flagrant racistische manier te overdrijven. In een andere video verandert E;R een clip waarin Barack Obama de zin 'kies hoop' herhaalt in een diep antisemitische smet die verwijst naar een notoir gruwelijke feit over de holocaust.

En door veel video's heen gericht op Steven Universum , E;R presenteert de personages van de show als analogen voor Joodse mensen en codeert ze met antisemitische stereotypen. in zo'n video- , portretteert hij één personage als een bedrieglijk instrument voor een wereldwijde Joodse samenzwering, zoals blijkt uit een montage van publieke figuren en zakenlieden, en eindigt dan de video met een gewijzigde versie van een blanke supremacistische slogan die bekend staat als de 14 woorden .

Met andere woorden, er is serieuze antisemitische en blanke supremacistische propaganda die ten grondslag ligt aan de geweldige video-essays die PewDiePie onderschreef.

Sinds PewDiePie's video van 9 december meer aandacht trok voor het E;R-kanaal, heeft YouTube naar verluidt geschorst een van de video's van de maker en heeft een waarschuwing uitgevaardigd tegen het account wegens schending van de communityrichtlijnen van de site. De opgeschorte video, die volgens E;R had 2 miljoen views op het moment van verwijdering van YouTube, was ogenschijnlijk ongeveer Steven Universum – maar het bevatte ook vier minuten aan onbewerkte beelden van Hitler die een toespraak hield. YouTube heeft niet gereageerd op een verzoek van Vox om commentaar.

welke versie van blade runner moet ik kijken?

Dit is niet de eerste keer dat PewDiePie zijn aanzienlijke invloed heeft gebruikt om alt-right-berichten te verspreiden

Voor veel YouTube-gebruikers is de inhoud van het E;R-kanaal zelf niet zo zorgwekkend als het feit dat PewDiePie - die opnieuw de populairste individuele gebruiker van YouTube is - het heeft onderschreven, en dat PewDiePie heeft wat nu een bron is - een groter patroon vastgesteld om een ​​platform te bieden aan alt-right ideeën en persoonlijkheden.

Dat is om meerdere redenen alarmerend - te beginnen met het feit dat alt-right snel terrein wint op YouTube. De beweging omvat meerdere overlappende internetsubculturen, maar is gebouwd op een fundament van blanke suprematie, antisemitisme en antifeministische ideologie. Het wordt gekenmerkt door zeer geavanceerde berichten- en wervingstactieken, frequente intimidatiecampagnes en een nadruk op ironie , plausibele ontkenning en memetisch gedrag - die allemaal zijn voortgekomen uit een bredere online cultuur en die nu werken als een verleidelijk vernisje voor zijn ideologie in internetgemeenschappen aan de basis op sites zoals YouTube, 4chan, Reddit en andere gemeenschappen.

Zoals Zack Beauchamp eerder voor Vox schreef: Er is een enorme bibliotheek met extreemrechtse inhoud op [YouTube], zoals je zou verwachten van een grotendeels ongereguleerde video-uploadservice, en ... de video's lijken effectief te zijn in het radicaliseren van mensen. Een niet onaanzienlijk aantal mensen dat aan deze video's wordt blootgesteld ... vindt ze overtuigend - en sluit zich daardoor aan bij de alt-right of andere extreemrechtse bewegingen.

Dat brengt ons terug bij PewDiePie die een kanaal vol antisemitische retoriek naar zijn 76 miljoen volgers schreeuwde.

In de dagen sinds PewDiePie voor het eerst werd gekoppeld aan E;R, heeft het kanaal 35.000 nieuwe volgers gekregen, terwijl veel critici van PewDiePie, zowel op YouTube als op andere sociale-mediaplatforms, zich tegen hem hebben uitgesproken.

De grootste fucking YouTuber ter wereld maakte een video die 7 miljoen views kreeg in 7 uur, Hasan Piker, een commentator voor de linkse webserie De Jonge Turken , zei op zijn eigen YouTube-kanaal. Dat lijkt een verdomd groot probleem, vooral als de meerderheid van zijn kijkers 14-jarige kinderen zijn die naar dit verdomde kanaal gaan en de tekenfilmvideo's van deze man gaan bekijken. ... [E;R] heeft er belang bij om mensen op de vlucht te jagen en ze over te dragen aan het nazisme of aan de fascistische ideologie. Hoe denk je dat dit zal verlopen als PewDiePie het verdomde kanaal van deze man hypet?

[P]ewdiepie doet opnieuw precies wat neonazi's willen, Kotaku-verslaggever Nathan Grayson commentaar gegeven op Twitter als reactie op het incident. [Of] hij nu alleen maar meme of hij deze waarden toeschrijft, het maakt niet uit. Wat er toe doet, is dat hij deze ideeën normaliseert als grappen op HET platform waar kinderen steeds vaker voor het eerst in aanraking komen met de wereld als geheel.

Zoals Grayson opmerkt, zet PewDiePie's goedkeuring van het E;R-kanaal een lange trend voort waarin de vlogger zijn invloed gebruikt op een manier die helpt om blanke supremacistische alt-rechtse retoriek te normaliseren tot een alarmerende - en, op YouTube, steeds wijdverbreid - rang. Hij doet dit door het terloops in zijn video's op te nemen onder het mom van shockhumor, en vervolgens elke aanstoot af te wijzen als een oopsie wanneer er protest ontstaat. In 2016 en 2017 kreeg PewDiePie bijvoorbeeld te maken met intense terugslag voor meerdere gevallen waarin hij bevorderde nazi-symboliek en antisemitisme, inclusief een video waarin hij gebruikte een racistische smet tijdens een game-livestream.

Verwant

De controverse over YouTube-ster PewDiePie en zijn antisemitische grappen, uitgelegd

Maar ondanks dat ik geconfronteerd met gevolgen voor dit gedrag in het verleden , met inbegrip van het verliezen van een lucratieve Disney-sponsoring , heeft PewDiePie nog steeds kunnen nieuwe marketingpartnerschappen veiligstellen en groeien zijn aanhang.

Ondertussen hebben zijn volgers consequent steun en liefde getoond voor PewDiePie en minachting voor media die bericht hebben over zijn controverses .

Als je referentiekader YouTube is, Max Read schreef onlangs in de Intelligencer , zou je een aanval op PewDiePie kunnen zien als een aanval op je goede vriend.

En hoewel de opschudding rond PewDiePie's herhaalde capriolen na elk nieuw incident afnam, zijn flirten met alt-right ideeën is doorgegaan . Hoewel hij zich nooit openlijk heeft geïdentificeerd als lid of aanhanger van alt-right, heeft hij kanalen geliked en gepromoot die worden beheerd door gebruikers met banden met de vele overlappende internetbewegingen, gemeenschappen en subculturen die de alt-right losjes definiëren .

Eerder dit jaar maakte hij een video waarin hij een recensie controversieel zelfhulpboek van Jordan Peterson — een rechtse persoonlijkheid die is geliefd bij velen in de alt-right . In de recensie keurde PewDiePie het boek goed, noemde het een leuk boek en zei dat hij een deel van het advies zou opvolgen.

Bovendien, in reactie op PewDiePie's aanbeveling van het E;R-kanaal, beschreef de eigenaar PewDiePie als producerend redpiled inhoud . (In het extreemrechtse discours impliceert het nemen van de rode pil of het hebben van een rode pil dat iemand wakker is geworden voor het alt-rechtse wereldbeeld, waaronder de overtuiging dat feminisme verpest alles en gaat vaak gepaard met het fluiten van witte supremacistische honden.)

En het is gemakkelijk in te zien waarom. Voordat hij in 2017 verklaarde dat hij zou stoppen met het maken van nazi-grappen, maakte PewDiePie een heleboel van nazi-grappen. Zelfs sindsdien heeft hij verschillende satirische video's en commentaar geproduceerd die zijn alt-right-volgers hebben geprezen als voorbeelden van zijn rode pillen laten vallen op de rest van zijn fans.

Hoewel PewDiePie slechts een paar honderd mensen op Twitter volgt, hebben velen van hen banden met de eerder genoemde internetbewegingen, gemeenschappen en subculturen die de alt-right losjes definiëren, waaronder Gamergate , Activisme voor de rechten van mannen , Community's van ophaalartiesten , incels , Reddit's r/The_Donald-gemeenschap , sommige subculturen van atheïsten en sceptici , en andere online gemeenschappen die blanke suprematie en radicaal rechts-extremisme bevorderen.

Deze omvatten Peterson, de prominente Gamergate-schrijver Ian Miles Cheong , Infowars-editor Paul Joseph Watson , YouTube-filosoof Stefan Molyneux , de Canadese blogger Lauren Zuid , YouTube-vlogger over seksuele voorlichting Laci Groen (wie maakte krantenkoppen vorig jaar na het plaatsen van een controversiële video waarin ze verklaarde dat ze lang geleden de rode pil genomen , verwijzend naar een nieuwe wens om publiekelijk te debatteren over leden van alt-right), en leidende figuren van de reactionaire rechtse gemeenschap van YouTube, zoals Dave Rubin en Ben Shapiro . PewDiePie ook gevolgd beruchte alt-right YouTuber Sargon van Akkad tot diens oponthoud van Twitter vorig jaar. (PewDiePie heeft niet gereageerd op een verzoek van Vox om commentaar.)

burgeroorlog kaart zwart en wit

Verwant

De opkomst van het reactionaire recht van YouTube

Het lijkt misschien niet bijzonder zinvol dat PewDiePie deze specifieke groep mensen op Twitter volgt. Maar in feite, een recent verslag van de non-profit onderzoeksgroep Data & Society geïdentificeerd zeven van de bovenstaande figuren (Peterson, Rubin, Shapiro, Sargon, Molyneux, Southern en Watson) als onderdeel van een alternatief influencer-netwerk dat zich binnen YouTube heeft ontwikkeld – een netwerk waarmee extreemrechtse extremisten hun boodschap kunnen verspreiden via frequente sociale interactie met meer mainstream YouTube-gebruikers.

Sociale netwerken tussen influencers maken het voor leden van het publiek gemakkelijk om stapsgewijs te worden blootgesteld aan, en te vertrouwen op, steeds meer extremistische politieke standpunten, schreef de auteur van het rapport, Rebecca Lewis,.

Voor zijn uitdagende volgers is PewDiePie een grotere cultuurclash over YouTube zelf gaan vertegenwoordigen. Dat maakt zijn alt-right flirt nog verderfelijk.

PewDiePie's enorme populariteit heeft hem aanzienlijke invloed gegeven op de toekomst van YouTube. In feite bevindt zijn kanaal zich momenteel precies in het midden van wat een groeiende kloof lijkt te zijn tussen twee zeer verschillende richtingen voor een steeds meer gepolariseerd platform.

Aan de ene kant liggen veel overlappende subculturen die enorme delen van de YouTube-bevolking uitmaken: de enorme gamegemeenschappen, waaronder Let's Players, livestreamers, machinima -stijlredacteuren en vloggers; zijn grapculturen en hun overlap met stuntpersoonlijkheden zoals Jake en Logan Paul ; en zijn steeds verraderlijkere aanwezigheid van alt-right.

Aan de andere kant liggen heel veel YouTube-gebruikers die de site om andere redenen en andere vormen van entertainment bezoeken, en die aantoonbaar niet geïnteresseerd zijn in het ondersteunen van de cultus van persoonlijkheden waarvan zou kunnen worden gezegd dat ze old-school YouTube vertegenwoordigen. In plaats daarvan komen ze naar de site voor muziek, memes, verhalende media, instructievideo's en meer algemene vormen van contentconsumptie en entertainment.

Verwant

YouTube's Rewind 2018 is de video met de meeste hekel aan de site ooit. De implicaties zijn enorm.

Deze twee uiteinden van een enorm YouTube-spectrum zijn onlangs in botsing gekomen over twee interessante en aantoonbaar verwante fenomenen - die beide rechtstreeks betrekking hebben op PewDiePie. De eerste is een voortdurende strijd die de supporters van PewDiePie voeren om te voorkomen dat zijn kanaal wordt overtroffen als het populairste kanaal op YouTube. Om te voorkomen dat dit gebeurt, hebben ze alles gedaan van haal een billboard op Times Square naar verluidt 50.000 printers hacken over de hele wereld om hun abonnement op PewDiePie-meme te promoten.

De tweede betreft de jaarlijkse Rewind-video van YouTube aan het einde van het jaar. de 2018 video- , uitgebracht op 6 december en door YouTube beschreven als een who's who van de internetcultuur, heeft een aantal populaire YouTubers weggelaten, met name PewDiePie. (De gemeenschappelijke theorie waarom deze grote spelers - met name PewdiePie, Logan Paul en Jake Paul - werden weggelaten, is dat ze de afgelopen jaren allemaal minder dan geweldige voorbeelden zijn geworden van de YouTube-gemeenschap.) Als reactie daarop begonnen PewDiePie's volgers een campagne om mensen aan te moedigen om stem de video weg, met als resultaat dat YouTube's Rewind-video van 2018 binnen een paar dagen snel een achtjarige single van Justin Bieber heeft ingehaald om de meest gelikete video in de geschiedenis van YouTube, met meer dan 10 miljoen dislikes.

Een representatieve screencap van YouTube's 2018 Rewind.

Youtube

De tactieken van massale campagnes, meme-ing en brigades die PewDiePie-supporters tijdens elk van deze campagnes hebben ingezet, zijn kenmerkend voor klassieke online trollishness - het soort dat puur joviaal en ongevaarlijk kan lijken totdat het iets meer wordt. Het meest opvallende voorbeeld van iets meer is Gamergate , de vrouwenhatende beweging die in 2014 in de gamecultuur begon en sindsdien is uitgegroeid tot bredere, meer openlijk politiek intimidatiecampagnes . De beweging is ontstaan ​​uit de meest giftige impulsen van de gamecultuur, en hoewel deze niet expliciet is gekoppeld aan PewDiePie of zijn volgers, zijn diepe betrokkenheid bij de gamecultuur en Gamergate's overlap met YouTube-gemeenschappen (inclusief de gaming-, Pick-Up Artist, atheïst /sceptici en rechtse politieke sferen) hebben waarschijnlijk veel PewDiePie-volgers blootgesteld aan zowel zijn tactieken als zijn alt-rechtse politiek.

Gezien PewDiePie's hoge mate van invloed op volgers die op hun beurt zeer toegewijd zijn aan het voeren van meme-oorlogen in zijn naam, en gezien het feit dat die volgers dezelfde tools van meme-gemeende, grappende intimidatie en brigadevoering gebruiken waarvan bekend is dat alt-right inzet, zijn schijn van flirten met alt-right ideeën en retoriek wordt zorgwekkend.

In wezen, zoals Lees voorgesteld in de Intelligencer , gebruikt YouTube's meest invloedrijke persoonlijkheid zijn platform op manieren die miljoenen van zijn toch al toegewijde volgers naar online extremisme zouden kunnen duwen.

PewDiePie's status als vaandeldrager van True YouTube geeft zijn positie in bredere politieke debatten een te groot gewicht, schreef Read. En als je vertrekt vanuit het standpunt dat PewDiePie geweldig is en zijn critici oneerlijk (en mogelijk oneerlijk), zul je al snel merken dat je een aantal ongelukkige nieuwe politieke posities inneemt.

Als Julia Alexander merkte op in The Verge , de progressie die Read beschrijft is al zichtbaar; sommige commentatoren op het E;R-kanaal hebben bijvoorbeeld hun dankbaarheid betuigd aan het kanaal voor het blootstellen van hen aan de nazi-ideologie, en in sommige gevallen aan E;R voor het onder de aandacht brengen van enkele van Hitlers toespraken.

De frustrerende aard van PewDiePie's flirt met de alt-right-cultuur is dat door herhaaldelijk kritiek af te doen als overgevoeligheid en vol te houden dat hij gewoon satirisch is, hij handhaaft de plausibele ontkenning waar alt-right op rekent om te helpen bij het destilleren van zijn berichten in de reguliere cultuur.

Leden van verschillende alt-right-bewegingen, waaronder de eigenaar van het E;R-kanaal, lijken zich hiervan volledig bewust. Op zijn Gab-account, wanneer een andere gebruiker vroeg hem , Wat is de beste manier om mensen op de (((Joodse vraag))) te plagen, antwoordde de eigenaar van het E;R-kanaal: Doe alsof je er grappen over maakt totdat de clou /echt/ landt.

Maar zoals de laatste controverse rond PewDiePie illustreert, zijn zijn grappen er niet in geslaagd om bij velen te landen, en bij het onderzoeken van het bereik van PewDiePie's invloed naast zijn schijnbare neiging naar uiterst rechts, wordt het steeds moeilijker om te lachen.


Update: Dit verhaal is herzien en uitgebreid om meer achtergrondcontext en informatie toe te voegen over de mensen en subculturen die ter discussie staan.