Zika en ebola, verklaard door hun uitbraakpotentieel

>

(Javier Zarracina / Vox)

Bij elke uitbraak van een ziekte proberen onderzoekers erachter te komen hoe ver - en hoe snel - een virus zich waarschijnlijk door een populatie zal verspreiden.

Om dat te doen, gebruiken ze een nummer dat een 'R niets' of R0 wordt genoemd. Het cijfer verwijst eenvoudigweg naar het aantal andere mensen dat een zieke persoon gemiddeld zal besmetten in een groep die vatbaar is voor de ziekte.



Het aantal is super belangrijk in de context van de volksgezondheid omdat het voorspelt hoe groot en dodelijk een uitbraak zal zijn. Hoe hoger het getal, hoe groter de kans dat veel mensen ziek worden. Mazelen, de meest besmettelijke virusonderzoekers die ze kennen, kunnen in de lucht van een kamer blijven hangen en mensen ziek maken tot twee uur nadat een besmet persoon die daar hoestte of niesde, is vertrokken. Als mensen die aan het virus zijn blootgesteld niet worden gevaccineerd, kan de R0 van mazelen oplopen tot 18.

Ebola is dodelijker maar veel minder efficiënt: de R0 is meestal slechts 2, gedeeltelijk omdat veel geïnfecteerde personen overlijden voordat ze het virus aan iemand anders kunnen doorgeven.

Zika valt ergens tussenin. Onderzoekers kwamen zojuist met een vroege schatting voor Zika's R0 in de huidige uitbraak gebaseerd op gegevens uit Colombia, en ze hebben geraden dat het tussen de 3 en 6,6 ligt.

medische zorg voor iedereen die het wil

De echte R0 hangt uiteindelijk sterk af van de context

Er is één belangrijk ding om te onthouden: de R0 voor een ziekte is nooit definitief. Het aantal kan bij elke uitbraak veranderen, en zelfs de R0 voor individuele virussen kan enorm variëren, afhankelijk van de context.

Als epidemioloog infectieziekten David Fisman uitgelegd, de factoren die de R0 bepalen, zijn onder meer hoeveel contacten een zieke persoon waarschijnlijk zal maken, het aantal overdrachten dat mogelijk is per contact, en hoe lang die mensen het virus kwijtraken en mogelijk anderen infecteren.

'Elk van deze factoren zal worden beïnvloed door sociale normen, hoe mensen met elkaar omgaan, hoeveel infrastructuur - zoals rioolwaterzuivering of schoon water - op een plaats beschikbaar is en hoe gevallen worden beheerd', zei Fisman. Het aantal wordt ook beïnvloed door de bevolkingsdichtheid, vaccinatieniveaus en toegang tot behandelingen.

Voor een ziekteverwekker zoals het norovirus - dat vervelende en zeer besmettelijke insect dat berucht is om het veroorzaken van uitbraken van buikgriep? Cruise schepen — de R0-schattingen variëren afhankelijk van het feit of de uitbraak op één plaats (zoals een ziekenhuis) is ingeperkt of zich op grotere schaal heeft verspreid.

Voor door muggen overgedragen ziekten zoals Zika, dengue en chikungunya zijn er extra complicaties: de R0 kan veranderen afhankelijk van de aanwezigheid van muggen, de bevolkingsdichtheid en of mensen in omgevingen met airconditioning leven waar insecten minder snel zullen bijten.

Dat is waarom Isaac Bogoch , een arts voor infectieziekten, merkte op dat als Zika zich in de VS verspreidt, de R0 voor een uitbraak waarschijnlijk lager zal zijn dan in Latijns-Amerika.

'Zelfs als de muggensoort er is, zijn die er dan in grote of kleine aantallen? Is de omgeving zelfs bevorderlijk voor muggen om infecties over te brengen?' vroeg Bogoch, eraan toevoegend dat de antwoorden op deze vragen per staat zullen verschillen, aangezien er meer zijn Aedes aegypti (de muggen die Zika overbrengen) in het zuiden van de VS dan in het noorden.

Maar met een relatief weinig begrepen ziekteverwekker zoals Zika die hier nog nooit eerder is verspreid, zal de tijd het leren.

Hoedtip voor Michaeleen Doucleff bij NPR om te doen inspirerend werk op de R0 .

"luiheid is een eigenschap bij zwarten"